NASA หมดความสามารถในการส่งนักบินอวกาศสู่วงโคจรจากแผ่นดินสหรัฐอเมริกาตั้งแต่เที่ยวบินสุดท้ายของกระสวยแอตแลนติสในเดือนกรกฎาคม 2011 หลังจากนั้นก็ต้องอาศัยการซื้อที่นั่งในยานโซยุสของรัสเซียตลอดมา

แต่หลังความสำเร็จของการทดลอง Demo-2 ของ SpaceX ซึ่งก็คือการส่งนักบินอวกาศสองนายอันได้แก่ ดั๊ก เฮอร์ลีย์ และ บ๊อบ เบห์นเคน สู่สถานีอวกาศนานาชาติ เมื่อ 31 พฤษภาคม ที่ผ่านมา NASA ก็มาถึงจุดเปลี่ยนเกมที่สำคัญ นั่นคือการใช้บริษัทเอกชนอเมริกันในการรับช่วงส่งนักบินอวกาศแทนการลงทุนเอง

NASA ทำสัญญากับบริษัท SpaceX ในมูลค่า 3,100 ล้านเหรียญ และทำสัญญากับบริษัทโบอิ้งไว้ในมูลค่า 4,800 ล้านเหรียญ ซึ่งถือว่าเป็นราคาที่ถูกมากหากเทียบกับการลงทุนเองหรือไปพึ่งพาต่างชาติ เพราะเมื่อหารลงมาเป็นราคาต่อที่นั่งแล้ว การใช้บริษัทเอกชนทั้ง 2 โดยเฉพาะ SpaceX นั้นถือว่ามีราคาต่อที่นั่งที่ประหยัดงบประมาณที่สุดในรอบ 60 ปีตั้งแต่เริ่มยุคอวกาศเลยทีเดียว ลองดูตามกราฟด้านบนแล้วจะเข้าใจ

ต้องถือว่าเรามาถึงยุคใหม่ของการสำรวจอวกาศแล้วจริงๆ และ SpaceX คือกุญแจสำคัญที่ทำให้เกิดสิ่งนี้ขึ้นมา

เรียบเรียงโดย @MrVop