NASA เปิดเผยแผนล่าสุดที่จะส่งยานโรเวอร์ ขึ้นไปค้นหาน้ำบริเวณพื้นผิวแถบขั้วใต้ของดวงจันทร์ภายในปี 2022

ผู้อำนวยการ NASA จิม ไบรเดนสไตน์ (Jim Bridenstine) เปิดตัวโครงการอย่างเป็นทางการในการประชุมนักบินอวกาศนานาชาติครั้งที่ 70 ณ กรุงวอชิงตัน เมื่อวานนี้ (25 ต.ค. ) ที่กรุงวอชิงตัน เกี่ยวกับแผนในการสร้างและส่งยานโรเวอร์ VIPER ในชื่อเต็มว่า Volatiles Investigating Polar Exploration Rover ไปดวงจันทร์ก่อนมนุษย์ในโครงการอาร์ทีมิส 

ยาน VIPER จะทำหน้าที่ค้นหาน้ำที่อยู่ในรูปน้ำแข็งในแอ่งหลุมอุกาบาตโบราณ โดยมันจะมาร์คพิกัดไว้เพื่อทำแผนที่อย่างละเอียดของแหล่งที่มีอยู่ของน้ำเหล่านี้

น้ำเป็นปัจจัยสำคัญสำหรับภาระกิจทั้งมวลของมนุษย์บนดวงจันทร์ในอนาคต ที่นอกจากจำเป็นสำหรับการบริโภคแล้ว น้ำคือแหล่งผลิตอากาศสำหรับหายใจ และพลังงานสำหรับเป็นเชื้อเพลิงยานอวกาศที่สำคัญนั่นคือการแยกโมเลกุลน้ำออกเป็นอ๊อกซิเจนและไฮโดรเจน

ยานโรเวอร์ VIPER ในงบประมาณ 250 ล้านดอลลาร์  จะมีขนาดเท่ากับรถกอล์ฟ และน่านะไปลงจอดบนดวงจันทร์ภายในเดือนธันวาคม 2565 มีอายุใช้งานประมาณ 100 วันโดยถูกออกแบบให้สามารถทนต่อความหนาวเย็นที่ขั้วใต้ของดวงจันทร์ในช่วงที่เป็นกลางคืนได้ยาวนานไม่ต่ำกว่า 2 สัปดาห์ และแบตเตอรีของมันจะให้พลังงานในช่วงที่ไร้แสงอาทิตย์ได้ไม่น้อยกว่า 96 ชั่วโมง

ต้นแบบยาน VIPER

ยานโรเวอร์ VIPER จะมีล้อ 4 ล้อที่เคลื่อนที่ได้อย่าวคล่องแคล่ว มีสว่านสำหรับเจาะหาน้ำแข็งได้ที่ความลึกราว 1 เมตร รวมทั้งจะมีสเปคโตรมิเตอร์ที่แตกต่างกันสามตัวเพื่อศึกษาพื้นผิวและวัสดุที่ดึงขึ้นมาจากการเจาะ VIPER จะทำแผนที่บริเวณที่ขุดเจาะโดยสอบทานข้อมูลกับยานโคจร ข้อมูลที่ได้จะถูกส่งกลับมาเพื่อวางแผนในการก้าวเท้าลงเหยียบดวงจันทร์ของมนุษย์อวกาศในโครงการอาร์ทีมิส อีก 2 ปีหลังจากการลงจอดของ VIPER

เรียบเรียงโดย @MrVop