ยานสำรวจดาวอังคาร “เทียนเหวิ่น” หรือ Tianwen (天問) ที่มีความหมายถึง “คำถามต่อสรวงสวรรค์” ของจีน ซึ่งบรรจุอยู่บนปลายจรวดพลังขับดันสูง Long March 5 ออกเดินทางจากฐานปล่อยในศูนย์อวกาศเหวินฉาง บนเกาะไห่หนาน (เกาะไหหลำ) แล้วในช่วงเช้าวันนี้

จากกำหนดการกว้างๆที่ทางองค์การอวกาศจีนแจ้งกับสื่อมวลชนว่าจะออกเดินทางก่อนวันที่ 25 กรกฎาคมนี้ ในที่สุดเมื่อสภาพอากาศที่ฐานปล่อยจรวดเอื้ออำนวย ท้องฟ้าปลอดโปร่ง ทางจีนจึงตัดสินใจปล่อยจรวดออกจากฐานเมื่อ 11:41 ตามเวลาในประเทศไทย

ยานเทียนเหวิ่น จะเดินทาง 7 เดือนข้ามผ่านระยะทาง 500 ล้านกิโลเมตร กำหนดถึงดาวอังคารในเดือนกุมภาพันธ์ 2564 เมื่อไปถึง ก็จะต้องติดเครื่องยนต์ในทิศตรงข้ามเพื่อชะลอความเร็วจนแรงโน้มถ่วงของดาวอังคารสามารถ “จับ”ยานเอาไว้ได้ หากทำสำเร็จ การโคจรรอบดาวอังคารครั้งแรกในประวัติศาสตร์จีนก็จะเริ่มต้นขึ้น

ยานเทียนเหวิ่นประกอบด้วย 3 ส่วน คือส่วนของยานโคจร (Orbiter) ยานลงจอด (Lander) และยานโรเวอร์ (Rover)

ในส่วนของยานโคจร ได้ติดตั้งอุปกรณ์ทางวิทยาศาสตร์ 7 ชิ้น ดังนี้ :

  • Medium-Resolution Camera
  • High-Resolution Camera
  • Mars-Orbiting Subsurface Exploration Radar
  • Mars Mineralogy Spectrometer
  • Mars Magnetometer
  • Mars Ion and Neutral Particle Analyzer
  • Mars Energetic Particle Analyzer

ในส่วนของยานโรเวอร์ จะถูกเก็บไว้ในยานแลนเดอร์ ที่อยู่ในเกราะกันความร้อนอีกชั้น ภายใน 2 เดือนหลังเข้าสู่วงโคจรสำเร็จ (หากสำเร็จ) ก็จะมีการปล่อยยานแลนเดอร์ลงสู่ผิวดาวอังคาร บริเวณที่เรียกว่า Utopia Planitia

ยานแลนเดอร์จะมีร่มชะลอความเร็วและเครื่องยนต์จรวดขนาดเล็กเพื่อ “เบรค” การตกลงพื้น จนสามารถลงแตะผิวดาวแบบไม่เสียหาย จากนั้นก็จะปล่อยยานโรเวอร์ 6 ล้อหนัก 240 กิโลกรัมออกมาวิ่งสำรวจ (ตามภาพวาดด้านบน)

ยานโรเวอร์ ได้ติดตั้งอุปกรณ์ทางวิทยาศาสตร์ 6 ชิ้น ดังนี้ :

  • Multispectral Camera
  • Terrain Camera
  • Mars-Rover Subsurface Exploration Radar
  • Mars Surface Composition Detector
  • Mars Magnetic Field Detector
  • Mars Meteorology Monitor

ยานโคจรมีอายุใช้งานอย่างน้อย 2 ปีและยานโรเวอร์มีอายุใช้งาน 90 วัน ทั้งนี้อาจมีการต่ออายุใช้งานยานทั้ง 2 ลำจนหมดพลังงานหรือจนกว่ายานจะหมดสภาพ

เรียบเรียงโดย @MrVop