บริษัท SpaceX ปล่อยจรวดฟอลคอน 9 จากฐานยิง Complex 4 ของฐานทัพอากาศแวนเดนเบิร์กตะวันออก ซึ่งตั้งอยู่ทางตอนใต้ของแคลิฟอร์เนีย เมื่อเวลา 08:27 เช้านี้ตามเวลาในประเทศไทย ซึ่งตรงกับช่วงสองทุ่มเศษตามเวลาท้องถิ่น

12-22-17. Vandenberg AFB. CA. A previously-flown Falcon 9 booster blastoff Friday from Vandenberg Air Force Base The rocket is carrying 10 new-generation communications satellites for Iridium. Photo by Gene Blevins/LA DailyNews/SCNG

12-22-17. Vandenberg AFB. CA. A previously-flown Falcon 9 booster blastoff Friday from Vandenberg Air Force Base The rocket is carrying 10 new-generation communications satellites for Iridium. Photo by Gene Blevins/LA DailyNews/SCNG

แสงจากการจุดระเบิดของเครื่องยนต์สันดาปคีโรซีนรุ่นเมอร์ลิน 1 D จำนวน 9 ตัวของจรวดขับดันท่อนล่าง ก่อให้เกิดแสงสว่างสีขาวแปลกตาเหนือท้องฟ้าเป็นทางยาวตามแนวบินของจรวด ผู้คนที่ได้เห็นต่างถ่ายภาพลงโซเชียลมิเดียแล้วคาดเดากันไปต่างๆนานาว่าเป็นแสงของอะไร บางคนพูดไปถึง UFO  กระทั่งอีลอน มักส์ ยังทวิตข้อความแซวผลงานของบริษัทตัวเองว่าเป็นจานบินพลังนิวเคลียร์จากเกาหลีเหนือ  “Nuclear alien UFO from North Korea.”

ภารกิจรอบนี้ของ SpaceX คือการส่งดาวเทียมอิริเดียมจำนวน 10 ดวงขึ้นสู่วงโคจรเพื่อเสริมทัพเครือข่ายสื่อสาร โดยภาพล่างคือท่อนบนของฟอลคอน 9 กำลังบรรจุดาวเทียมอิริเดียมก่อนส่ง

DRWbPkaV4AIGXoY-678x904

ช่วงต้นปีหน้า (2018) อีลอน มักส์ ยังมีนัดสำคัญกับชาวโลกคือการปล่อยจรวดฟอลคอนเฮฟวี่ จรวดที่มีกำลังขับดันสูงสุดในโลกยุคปัจจุบัน หนำซ้ำยังย้ำว่าสิ่งที่จะบรรทุกไปกับการปล่อยจรวดยักษ์รอบปฐมฤกษ์นี้ คือรถยนต์ส่วนตัวของเขาเอง

เรียบเรียงโดย @MrVop