พบวิธีฉีกข้อจำกัดของกล้องดูดาวขนาดใหญ่ ด้วยการนำขึ้นไปไว้บนเครื่องบิน

ฝรั่งจะมีสำนวนว่า  Catch–22 หมายถึงหนีเสือปะจระเข้ สำหรับวงการถ่ายภาพดาราศาสตร์  (Astrophotography) นั้นก็มีปัญหาแบบนี้เช่นกัน นั่นคือขนาดของเลนส์กล้องดูดาว

เลนส์กล้องดูดาวนั่นยิ่งใหญ่ยิ่งดี สำหรับบนพื้นโลกนั้นเลนส์กล้องดูดาวจะมีขนาดใหญ่แค่ไหนก็ไม่มีปัญหา แต่กลับพบปัญหาที่ต้องส่องกล้องผ่านชั้นเมฆต่างๆทำให้ภาพที่ได้ไม่มีคุณภาพ ครั้นเราแก้ปัญหาของชั้นเมฆด้วยการเอากล้องขึ้นไปไว้ในอวกาศ ก็พบปัญหาของขนาด นั่นคือขนาดของเลนส์กล้องดูดาวในอวกาศนั้นไม่อาจมีขนาดใหญ่โตตามที่ต้องการได้ เพราะข้อจำกัดจากพื้นที่ของจรวดส่งยาน

และแล้ว ทางสายกลาง ก็คือทางออก ระหว่างพื้นดินและอวกาศคือท้องฟ้า วิธีคือใช้เครื่องบินแทนยานอวกาศ  กลายเป็นที่มาของโครงการ SOFIA

SOFIA ย่อมาจาก Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy ด้วยวิธีนี้ NASA ได้ยกกล้องดูดาวรวมทั้งชุดอุปกรณ์ควบคุมหนักถึง 17 ตันขึ้นไปไว้บนเครื่องบินโบอิ้ง 747 โดยเลนส์กล้องอินฟราเรดขนาดใหญ่จะส่องตรงไปที่เป้าหมายในจักรวาลไม่ว่าเครื่องบินจะหมุนเหวี่ยงไปทางไหนด้วยการช่วยเหลือของระบบไจโรสโคปทำให้หน้ากล้องยังคงนิ่งตลอดเวลา

ปัญหา Catch–22 ในวงการถ่ายภาพดาราศาสตร์ ก็แก้ด้วยโครงการ SOFIA นี้แล

เรียบเรียงโดย @MrVop