เดือนกรกฎาคม 63 นี้ เป็นเดือนที่เหมาะสมในการเดินทางสู่ดาวอังคารในระยะที่ใกล้ที่สุดในรอบ 26 เดือน และ NASA ได้ปรับกำหนดการปล่อยยานโรเวอร์กึ่งหุ่นยนต์ Perseverance สู่ดาวอังคารเร็วขึ้นจากเดิมหนึ่งวัน มาเป็น 20 กรกฎาคม เวลา 20:15 ตามเวลาในประเทศไทย

ยาน Perseverance จะออกเดินทางจากฐานปล่อยหมายเลข 41 ที่ศูนย์อวกาศเคเนดี แหลมคานาเวอรัล รัฐฟลอริดา โดยการขับดันของจรวด Atlas V โดยมีช่วงเวลาที่เหมาะสม 2 ชั่วโมง พิจารณาจากสภาพของดินฟ้าอากาศเวลานั้น การที่ NASA เลื่อนกำหนดปล่อยยานให้เร็วขึ้นอาจมาจากคำเตือนเรื่องความถี่ของการเกิดพายุเฮอริเคนในปีนี้ที่อาจต้องเผื่อเวลาไว้เลื่อนส่งยานไม่ให้พ้นไปจากเดือนกรกฎาคม

ภารกิจหลักของยานโรเวอร์กึ่งหุ่นยนต์ Perseverance คือการสำรวจร่องรอยชีวิตโบราณบนกาวอังคารจากวิธีการเก็บตัวอย่างดินและหินเพื่อวิเคราะห์ทันที นอกจากนี้ก็จะมีการรวบรวมดินและหินยางส่วนไปวางไว้ในจุดที่กำหนดเพื่อรอยานอวกาศรุ่นหลังไปบรรทุกกลับสู่โลก นอกจากนี้ยังจะนำรายชื่อผู้คนหลายล้านชื่อที่ลงทะเบียนไว้ไปวางบนดาวอังคารและจะมีการปล่อยเฮลิคอปเตอร์ขนาดเล็กเพื่อทดสิการบินในอากาศที่เบาบางของดาวอังคารด้วย

ที่มา https://mars.nasa.gov/mars2020/timeline/launch/status/

เรียบเรียงโดย @MrVop