NASA ประกาศเมื่อวันศุกร์ที่ 6 ธ.ค.62 ที่ผ่านมาว่า กำหนการทดสอบในเรื่องของระบบหนีภัยเต็มรูปแบบที่บริษัท SpaceX จะต้องจัดดำเนินการให้สำเร็จนั้น จะมีขึ้นในวันที่ 4 ม.ค.63 เป็นอย่างเร็ว

NASA มีความตั้งใจที่จะเลิกใช้บริการยานโซยุสของรัสเซียในการส่งนักบินของตนขึ้นสู่อวกาศ แต่ก็จนใจ เพราะหลังปี 2011 เป็นต้นมา หลังยุติโครงการกระสวยอวกาศ NASA ก็ไม่มียานอวกาศรุ่นใดที่สามารถส่งนักบินอวกาศออกจากแผ่นดินอเมิรกาได้อีกเลย ในปี 2014 ทาง NASA จึงเซ็นสัญญามูลค่าหลายพันล้านเหรียญกับบริษัทเอกชนสัญชาติอเมริกัน 2 แห่งเพื่อให้สร้างยานโดยสารที่สามารถส่งนักบินขึ้นสู่อวกาศให้สำเร็จให้ได้ อันได้แก่บริษัทโบอิ้ง เพื่อสร้ายานสตาร์ไลน์เนอร์ ( สัญญา 4.82 พันล้านเหรียญ) และบริษัท SpaceX เพื่อสร้างยานโดยสารดราก้อน (สัญญา 3.14 พันล้านเหรียญ)

ตามระเบียบของ NASA ทั้งสองบริษัทจะต้องทดสอบยานทั้งหมด 3 ขั้นตอน ขั้นตอนแรกคือส่งยานไปกับจรวด ขึ้นสู่อวกาศไปต่อเชื่อม (Docking) กับสถานีอวกาศนานาชาติสำเร็จเมื่อเดือนมีนาคม 62 ที่ผ่านมา และกลับโลกโดยปลอดภัย ขั้นตอนนี้ทาง Space ทำสำเร็จไปแล้วเมื่อเดือน มี.ค. 62 ที่ผ่านมา ส่วนทางโบอิ้ง มีกำหนดจะเริ่มทดสอบในวันที่ 20 ธ.ค. ที่จะถึงนี้

ขั้นตอนต่อไปคือทดสอบระบบแยกตัวหนีภัย เพื่อพานักบินอวกาศหนีออกจากจรวดขับดันในกรณีเกิดอุบัติเหตุระหว่างขึ้นสู่อวกาศในอนาคต ขั้นตอนนี้เกิดความผิดพลาดในวาล์วจ่ายเชื้อเพลิงจนยานของโดยสารดราก้อนของ SpaceX ระเบิดในช่วงติดเครื่องยนต์ขณะที่ยังอยู่บนพื้นดินในเดือน เม.ย. 62 ความล้มเหลวครั้งนี้ก่อให้เกิดการหยุดชะงักในการทดสอบยานรุ่นนี้ไปหลายเดือน ต่อมาเมื่อมีการทดสอบการติดเครื่องยนต์ซ้ำในเดือน พ.ย. 62 ขั้นตอนนี้ก็ไปได้ด้วยดี ดังนั้น กำหนดการทดสอบระบบแยกตัวหนีภัยก็จะมีขึ้นในวันที่ 4 ม.ค.63 เป็นอย่างช้าตามคำประกาศของ NASA

หากขั้นตอนนี้ประสบความสำเร็จด้วยดีอีกครั้ง ก็จะมีการทดสอบขั้นที่ 3 คือส่งนักบินจริงไปกับยานโดยสารต่อไป

ดังนั้นที่ NASA ต้องลุ้นจากนี้ไปคือให้ยานสตาร์ไลเนอร์ของโบอิ้งและยานโดยสารดราก้อนของ SpaceX ผ่านการทดสอบทั้งหมดด้วยดีและแน่นอนว่าไม่อยากให้มีการเลื่อนออกไปอีก ไม่งั้นคงต้องเสียงบประมาณซื้อที่นั่งให้กับนักบินของตนบนยานโซยุสของรัสเซียไปเรื่อยๆ

ที่มา https://www.space.com/spacex-crew-dragon-in-flight-abort-test-launch-delay.html

เรียบเรียงโดย @MrVop