ยานบินไร้คนบังคับ X-37B ร่อนลงจอดอย่างสวยงามเมื่อวันที่ 27 ต.ค.62 ที่ผ่านมา หลังปฏิบัติภารกิจลับของ ทอ.สหรัฐฯในวงโคจรโลกยาวนาน 779 วัน 17 ชั่วโมง 51 นาที ทำลายสถิติที่แล้วมาในทุกเที่ยวบินของกระสวยอวกาศรุ่นนี้

ยาน X-37B ในชื่อหมายเลขเที่ยวบิน OTV-5 ร่อนลงแตะผิวสนามบิน Shuttle Landing Facility ของ NASA ที่ศูนย์อวกาศเคเนดีที่แหลมคานาเวอรัล เมื่อ 14:51 ตามเวลาในประเทศไทย

ชื่อเที่ยวบิน OTV-5 นี้ย่อมาจาก Orbital Test Vehicle 5 ซึ่งก่อนหน้านี้ได้มีการส่งยานรุ่นเดียวกันออกไปปฏิบัติภารกิจลับบนวงโคจรมาแล้ว 4 เที่ยว แต่เที่ยวบินล่าสุดนี้ ทำเวลาอยู่บนวงโคจรนานที่สุดยิ่งกว่า 4 เที่ยวบินที่แล้ว (อันที่จริงทุกเที่ยวบินจะมีการทำสถิติเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ) แต่ก็คงเป็นเช่นเดิม คือไม่มีใครทราบว่ากองทัพอากาศของสหรัฐฯส่งยานรุ่นนี้ขึ้นวงโคจรไปทำภารกิจเกี่ยวกับอะไร

X-37B เป็นกระสวยอวกาศขนาดย่อส่วนผลิตโดยบริษัทโบอิ้ง มีความยาวหัวถึงท้าย 8.8 เมตร สูง 2.9 เมตร มีปีกขนาดไม่เกิน 4.6 เมตร และมีช่องบรรทุกของขนาด 2.1 x 1.2 เมตร มีจำนวนทั้งสิ้น 2 ลำ การบินทั้งหมดที่ผ่านมา 5 เที่ยวบินคือการทดลองการใช้งานซ้ำ โดยเที่ยวบินแรก หรือ OTV1 ออกสู่วงโคจรในปี 2010 ทำเวลาอยู่บนวงโคจร 224 วัน เที่ยวบินที่สองหรือ OTV2 ออกสู่วงโคจรปี 2011 ทำเวลาอยู่บนวงโคจร 468 วัน เที่ยวบินที่สามหรือ OTV3 ออกสู่วงโคจรปี 2012 ทำเวลาอยู่บนวงโคจร 674 วัน และเที่ยวบินที่สี่หรือ OTV4 ออกสู่วงโคจรปี 2015 ทำเวลาอยู่บนวงโคจร 717 วัน ส่วนเที่ยวบินที่ห้า ก็คือครั้งนี้ที่ทำสถิติใหม่

เรียบเรียงโดย @MrVop