C/2020 F3 (NEOWISE) นีโอไวส์ ดาวหางที่เหมาะจะเฝ้ามองกล้องส่องทางไกลแบบสองตา อาจเป็นวัตถุท้องฟ้าที่น่าสนใจที่สุดในเดือนกรกฎาคม 63 นี้

มีการค้นพบดาวหางดวงนี้ในวันที่ 27 มีนาคม ที่ผ่านมาปีนี้โดยบังเอิญจากภาพถ่ายในโครงการค้นหาดาวเคราะห์น้อยใกล้โลก ที่เรียกว่าโครงการนีโอไวส์ หรือ   Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer หรือ NEOWISE ซึ่งก็ได้กลายมาเป็นชื่อเรียกของดาวหางดวงนี้ด้วย โดยในขณะที่ค้นพบ ดาวหางมีความสว่างที่แมกนิจูด 17 จากนั้นก็สว่างขึ้นเรื่อยๆเมื่อเคลื่อนเข้าใกล้ดวงอาทิตย์ (ค่าแมกนิจูดยิ่งน้อยหมายถึงวัตถุท้องฟ้านั้นยิ่งสว่างมาก)

ภาพจากกล้อง LASCO C3 ของยาน SOHO

22-28 มิถุนายน 2563 ดาวหางนีโอไวส์ปรากฏในภาพจากกล้องเฝ้าทองดวงอาทิตย์ LASCO C3 ของยาน (SOHO) ในความสว่างใกล้แมกนินจูด 2 และดวงหางก็รอดจากการพุ่งเข้าชนดวงอาทิตย์

ดาวหางนีโอไวส์อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์มากที่สุดในวันที่ 3 กรกฎาคม ที่ผ่านมา ที่ระยะ 43 ล้านกิโลเมตร ใกล้กว่าระยะทางเฉลี่ยจากดวงอาทิตย์ถึงดาวพุธเล็กน้อย และเริ่มมีรายงานการมองเห็นดาวหางดวงนี้ด้วยกล้องชนิดต่างๆจากทั่วโลก

 ภาพดาวหางนีโอไวส์เคลื่อนผ่านเมฆ “ทีปราตรี” โดย Robert Barsa ที่ Lubietova สโลวาเกีย 7 ก.ค.63

ดาวหางนีโอไวส์เริ่มเคลื่อนตัวออกจากดวงอาทิตย์มาทางโลกเรา และจะเข้าใกล้โลกที่สุดที่ระยะห่าง  103 ล้านกิโลเมตรในวันที่ 23 กรกฎาคม 2563 ช่วงนั้นจะเป็นช่วงที่ดีที่สุดในการสังเกตดาวหาง ช่วงนั้นดาวหาง “น่าจะ” มีความสว่างที่แมกนิจูด 3 ซึ่งเป็นความสว่างที่มองด้วยตาเปล่าเห็นแบบริบหรี่มาก (จะดีกว่าถ้ามีกล้องสองตา) โดยจะปรากฏบนท้องฟ้าด้านทิศตะวันตกในเวลาหัวค่ำของประเทศไทย รายละเอียดการเฝ้าชมอาจติดตามได้จากสื่อต่างๆต่อไป

ภาพประกอบบทความด้านบนสุด เป็นภาพคอมโพสิตของดาวหางที่ถ่ายโดย Marsha Kirschbaum เหนือท้องฟ้า San Leandro แคลิฟอร์เนียในเช้าวันที่ 5 กรกฎาคม 2020 ตามเวลาท้องถิ่น