NASA ติดตั้งชิบรายชื่อจากประชาชนทุกประเทศทั่วโลกกว่า 10 ล้าน 9 แสนรายชื่อลงบนชิปจำนวน 3 ชิ้นเพื่อเดินทางไปสถิต ณ ดาวอังคารตลอดกาลพร้อมกับยานโรเวอร์ลำใหม่ที่จะออกจากโลกเดือนกรกฎาคม 63 นี้

ถ้าคุณได้ลงชื่อคุณไว้ในกิจกรรมนี้ -> https://stem.in.th/send-your-name-to-mars-mission-2020/ ที่หมดเขตไปเมื่อเดือนกันยายนปีที่แล้ว (2562) ชื่อของคุณก็จะได้เดินทางไปกับชื่อเพื่อนๆจากทุกประเทศ 10,932,295 ชื่อ เป็นรายชื่อชาวโลกกลุ่มแรกสุดที่จะได้ไปสู่ดินแดนแรกสำรวจอันไกลโพ้น นั่นคือดาวอังคาร

วิศวกร NASA ใช้ลำแสงอิเล้กตรอนสลักชื่อผู้คนทุกชาติทุกภาษาลงบนชิปพร้อมกับเรียงความจากนักเรียน 155 คน ที่เข้ารอบสุดท้ายในการประกวดการตั้งชื่อยานโรเสอร์จนได้ชื่อเรียกว่า “เพอซีเวเรียนซ์” Perseverance นี้มา

ท่ามกลางการระบาดของโรคปอดอักเสป COVID-19 ที่ส่งผลจนโครงการอวกาศทั่วโลกต้องเลื่อนการส่งยานออกไปเป็นจำนวนมาก แต่สำหรับ NASA ยังคงพยายามที่จะยืนยันการส่งโรเวอร์ “เพอซีเวเรียนซ์” ให้ได้ในเดือนกรกฏาคมนี้ เพราะหากเลื่อน จะส่งผลให้โครงการที่ตามหลังมาอีกหลายโครงการต้องเลื่อนตาม และไม่ใช่เลื่อนแค่สั้นๆ แต่ต้องรอให้ดาวอังคารและโลกโคจรกลับมาสู่จุดเหมาะสมในการส่งยานนั่นคืออีก 26 เดือนข้างหน้า

หน้าที่หลักของ “เพอซีเวเรียนซ์” คือการค้นหาร่องรอยชีวิตโบราณบนดาวอังคารตั้งแต่ผิวดินลงไปจนถึงใต้ดิน โดยจะมีการเก็บตัวอย่างดินหินมารวมกันและวางไว้ในจุดที่มีการทำเครื่องหมาย เพื่อให้ยานอวกาศในโครงการต่อไปเดินทางไปนำดินและหินในกล่องตัวอย่างที่ว่านี้กลับมาวิเคราะห์ที่โลก

ซึ่งในระหว่างนั้นก็จะมีการติดตั้งป้ายที่ระลึกที่มีชื่อของชาวโลก 10.9 ล้านชื่อเอาไว้บนผิวดาวอังคารด้วย

ก็เป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นเล็กๆน้อยๆ ในยามที่โลกมีแต่ความเครียดจากโรคระบาดเช่นในเวลานี้

เรียบเรียงโดย @MrVop