NASA ทำการทดสอบหุ่นยนต์ดำน้ำ BRUIE ซึ่งย่อมาจาก Buoyant Rover for Under-Ice Exploration หรือ “หุ่นยนต์ลาดตระเวนแบบลอยตัวได้เพื่อการสำรวจใต้ผืนน้ำแข็ง” ในมหาสมุทรแถบขั้วโลกใต้ หากประสบความสำเร็จ ก็จะถือเป็นหนึ่งในเครื่องมือสำคัญจะนำไปใช้ค้นหาชีวิตใต้ทะเลน้ำแข็งบนดาวดวงอื่นในอนาคต

การทดสอบหุ่นยนต์ BRUIE จะทำที่สถานีวิจัยเคซีย์ (Casey Research Station) ของออสเตรเลียที่ตั้งอยู่ที่ขั่วโลกใต้หรือทวีปแอนตาร์กติกา โดยการทดสอบตลอดช่วงเดือนพฤศจิกายนี้จะเน้นไปที่ความทนทานในการทำงานใต้มหาสมุทรที่มีผืนน้ำแข็งปกคลุม ซึ่งจะทำอย่างต่อเนื่องเป็นระยะเวลานาน เพื่อให้มั่นใจว่าตัวยาน BRUIE จะทนอยู่กับสภาพใช้งานจริงได้อย่างน้อยๆก็หลายเดือน ในมหาสมุทรอันมืดมิดและหนาวเย็นใต้ผิวน้ำแข็งที่มีความหนานับสิบกิโลเมตรของดวงจันทร์ยูโรปาของดาวพฤหัส หรือดวงจันทร์เอนเซลาดัสของดาวเสาร์ ซึ่งเป็น 2 เป้าหมายที่มีโอกาสพบชีวิตต่างดาวมากที่สุดในระบบสุริยะ

ลักษณะของหุ่นยนต์ BRUIE นั้นไม่ได้ถูกออกแบบมาให้ว่ายน้ำหรือดำน้ำเป็นหลัก มันมีล้อ 2 ด้านของลำตัวด้วยวัตถุประสงค์หลักๆคือการวิ่ง แต่เป็นการวิ่งแบบกลับหัว คือวิ่งไปบนผิวน้ำแข็งด้านที่อยู่ข้างล่าง หรือคือด้านที่สัมผัสกับน้ำทะเล ซุึ่ง NASA คาดว่าเป็นจุดที่มีโอกาสเจอสิ่งมีชีวิตต่างดาวมากที่สุด

BRUIE จะไม่จมลงด้านล่าง แต่มันจะลอยติดด้านบนเพื่อให้สามารถใช้ล้อของมันยึดติดแบบกลับหัวอยู่กับแผ่นน้ำแข็ง แน่นอนว่าน้ำด้านล่างในดาวอื่นอาจไม่นิ่งเหมือนน้ำบนโลกเรา ด้วยแรงโน้มถ่วงที่รบกวนมาจากดาวเคราะห์ขนาดใหญ่อย่างดาวเสาร์หรือดาวพฤหัสเป็นไปได้ว่าจะก่อให้เกิดคลื่นใต้น้ำที่รุนแรงมากจนพัด BRUIE ปลิวไปจากจุดที่เกาะไว้ ปัญหานี้ทาง NASA จะพยายามแก้ไขด้วยการเพิ่มแรงลอยตัวและพัฒนาล้อของ BRUIE ให้เกาะกับผิวน้ำแข็งอย่างเหนียวแน่นที่สุดที่จะเป็นไปได้

หน้าที่ของ BRUIE คือการใช้เครื่องมือที่ติดตั้งไว้ในการถ่ายภาพ ตรวจวัดความดัน อุณหภูมิ เก็บข้อมูลทางชีวภาพต่าง ๆ ตรวจวัดปริมาณออกซิเจน และองค์ประกอบของธาตุรวมทั้งสารประกอบอื่นที่ละลายอยู่ในน้ำ ซึ่งทาง NASA ได้วางเป้าหมายไว้ว่า หากโชคดี BRUID อาจได้พบสิ่งมีชีวิตขนาดเล็กจำพวกจุลินทรีย์ในน้ำทะเลใต้ผิวน้ำแข็งของดวงจันทร์ยูโรปาหรือเอนเซลาดัสก็เป็นได้