หลังจากการถกเถียงและนำเสนอแผนงานซึ่งเป็นประเด็นยาวนานมานานกว่า 1 ปี NASA ได้เปิดโอกาสให้ชุมชนการบินช่วยกันออกแบบยานอวกาศเพื่อส่งมนุษย์อวกาศไปกลับยังดวงจันทร์อีกครั้ง โดยมีเป้าหมายเพื่อลดความเสี่ยงที่จะเกิดขึ้นให้น้อยที่สุด หาวิธีการแลนด์ดิ้งบนพื้นผิวดวงจันทร์ที่ดีที่สุดและพัฒนายานอวกาศเหล่านั้น โดยจะเริ่มทดสอบยานเหล่านี้ภายนปี 2024 และใช้งานในปี 2028


All of the vehicles NASA wants to use to go back to the Moon.
 Image: NASA

Jim Bridenstine ผู้ดูแลโครงการได้กล่าวว่า “สิ่งหนึ่งที่สำคัญคือการสามารถนำยานลำนั้นกลับมาใช้ได้อีกครั้งเพื่อความยั่งยืน แต่ถึงอย่าไรก็ตามเราจะต้องดำเนินโครงการอย่างรวดเร็ว เพื่อที่จะกลับไปสู่ดวงจันทร์ได้เร็วที่สุด”

อย่างไรก็ตาม มีความคืบหน้าจากการพัฒนา Gateway ซึ่ง NASA ได้มีมติว่าจะเลือกผู้ที่สร้างโมดูลนี้ในไม่ช้า นอกจากนี้ยังมีบริษัทเอกชนมากมายช่วยกันพัฒนาโมดูลผ่านโปรแกรม NexSTEP ของ NASA ซึ่งหลายๆ โมดูลนั้นสามารถนำมาให้นักบินอวกาศใช้งานได้จริงอีกด้วย

อ่านฉบับเต็ม : The Verge