กาแล็กซีล้อเกวียน (Cartwheel Galaxy) หนึ่งในกาแล็กซีที่หน้าตาแปลกประหลาด ดูเป็นวงเหมือนล้อเกวียนมีดุมสีเหลืองตรงกลาง มีซี่ล้อรวมทั้งตัวล้อสีฟ้าที่รอบนอก ค้นพบโดย  Fritz Zwicky  ในปี ค.ศ. 1941 เพิ่งจะมีรูปที่ชัดเจนสุดๆจากกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิ้ลเมื่อเร็วๆนี้

กาแล็กซีล้อเกวียน ชื่อรหัส LEDA 2248 ห่างจากโลกเราออกไป 500 ปีแสงในทิศทางของหมู่ดาว Sculptor อยู่ในกลุ่มกาแล็กซีที่มีสมาชิกอยู่หนาแน่น (ท่านจะเห็นอีก 2 กาแล็กซี ทางด้านซ้ายของภาพ) มีขนาดกว้างราว  130,500 – 150,000 ปีแสง มีมวลราวๆ 2.9–4.8  พันล้านเท่าของดวงอาทิตย์เรา (หากอยากดูให้ตั้งกล้องดูดาวไปที่พิกัด RAc00h 37m 41.1 Dec −33° 42′ 59″)

คำอธิบายสำหรับรูปร่างลักษณะที่ดูเหมือนล้อเกวียนของกาแล็กซีนี้ ก็คือเมื่อราว 100-200 ล้านปีก่อน ได้มีกาแล็กซีขนาดเล็กกว่าเคลื่อนเข้าไปชนตรงกลางกาแล็กซีก้นหอยแห่งหนึ่ง แรงชนทำให้เกิดช็อคเวฟกระจายออกเป็นวงล้อ ล้อมรอบกาแล็กซีก้นหอยแห่งนั้นทำให้รูปร่างเปลี่ยนไป กลายเป็นกาแล็กซีล้อเกวียนแบบที่เราเห็นอยู่ทุกวันนี้ โดยวงล้อสีฟ้านั้นคือแหล่งการก่อตัวของดาวฤกษ์เกิดใหม่จำนวนมากมายหลายพันล้านดวง

กาแล็กซีนี้ มีอีกหลายชื่อรหัส ได้แก่ ESO 350-40 และ IRAS 00352-3359

เรียบเรียงโดย @MrVop