จากปี 1990 นับเป็นเวลานานกว่า 26 ปี ที่กล้องโทรทรรศน์อวกาศ “ฮับเบิล” ได้ช่วยให้นักดาราศาสตร์และนักวิทยาศาสตร์สาขาต่างๆทั่วโลกได้รู้และเข้าใจจักรวาลที่เราอยู่อาศัยมากขึ้น แต่หากเทียบกับอายุคน ต้องถือว่ายานอวกาศที่มีอายุขนาดนี้นั้นเข้าสู่วัยชราแล้ว ควรเกษียณอายุเพื่อพักผ่อนเสียที

แต่ก็เป็นตามธรรมเนียมเดิมๆของนาซาที่เคยทำกับยานอวกาศแทบทุกลำคือหากยังมีสภาพ “พอไหว” ก็จะขยายเวลายืดอายุของมันออกไปนับตั้งแต่วอยเอเจอร์ ยานแคสสินี และอีกหลายต่อหลายลำ

ล่าสุด NASA ได้ตัตสินใจต่อสัญญาบำรุงรักษากล้องโทรทรรศน์อวกาศ “ฮับเบิล”กับ บริษัท Lockheed Martin Space Systems Corporation  ไปอีก 5 ปี โดยขยายระยะเวลาไปถึงวันที่ 30 มิถุนายน 2021 ซึ่งก็มีการจัดทีมวิศกรทางด้านอวกาศกว่า 80 คนเข้ามาดูแลในรายละเอียดเพื่อให้ฮับเบิลสามาารถปฏิบัติภารกิจต่อไปอย่างราบรื่น ทั้งนี้ในอีกนัยหนึ่งก็เพื่อรอให้กล้องโทรทรรศน์อวกาศเจมส์ เวบบ์  (ภาพด้านล่าง) ซึ่งมีกำหนดเดินทางขึ้นสู่วงโคจรในอีก 2 ปีข้างหน้า (เดือนตุลาคม 2018) ได้เข้าประจำที่และทำงานคู่กันไประยะหนึ่งก่อนปลดประจำการฮับเบิล

042616jwstmirrors1

อ้างอิง https://www.nasa.gov/press-release/nasa-extends-contract-for-hubble-space-telescope-mission-operations
เรียบเรียงโดย @MrVop