NASA ปล่อยภาพที่น่าทึ่งของดาวเสาร์และระบบวงแหวน จากกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล

ตลอดช่วงหลายปีตั้งแต่เดือนตุลาคม 2540 จนเดือนกันยายน 2560 ภาพระยะใกล้ของดาวเสาร์ราชาแห่งวงแหวนเกือบทั้งหมดจะมาจาก ยานแคสสินี แต่หลังจากยานลำนี้ปลดประจำการไป เราก็ขาดโอกาสจะได้เห็นภาพเหล่านี้ไปช่วงใหญ่

จนล่าสุด ทาง NASA ได้ปรับกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิ้ลซึ่งปกติจะถูกตั้งเอาไว้ให้ถ่ายภาพของหมู่ดาวหรือกาแล็กซีที่มีระยะห่างไกล ให้สามารถโฟกัสในระยะทางไม่เกินขอบเขตของระบบสุริยะของเราเองได้ และเป้าหมายหนึ่งที่ฮับเบิลถ่ายภาพส่งมาให้ชมล่าสุด ก็คือดาวเสาร์

บรรยากาศของดาวเสาร์ส่วนใหญ่เป็นไฮโดรเจนและฮีเลียม นอกจากนั้นก็จะเป็นส่วนผสมเล็กน้อยของแอมโมเนีย มีเธน ไอน้ำและไฮโดรคาร์บอน ส่งผลให้ภาพของดาวเสาร์ที่เรามองเห็นเป็นสีน้ำตาลอมเหลือง

ในภาพถ่ายดาวเสาร์จากฮับเบิลนี้ เราจะเห็นดวงจันทร์น้ำแข็ง 2 ดวงที่เล็กมากโดยจะมีดวงจันทร์ไมมัส Mimas ทางขวาของวงแหวน และดวงจันทร์เอนเซลาดัส (ด้านล่าง) ของวงแหวนด้วย

เครดิตภาพ: NASA / ESA / A. Simon, ศูนย์การบินอวกาศ Goddard ของ NASA / MH Wong, มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย, Berkeley / ทีม OPAL