ทีมนักดาราศาสตร์ พบหลุมดำมืดสนิทที่อยู่ใกล้โลกเราที่สุด ในระบบดาวคู่ HR 6819 ที่มีดาวฤกษ์ 2 ดวงโคจรรอบหลุมดำนี้

ระบบดาวคู่และหลุมดำนี้ อยู่ห่างโลกออกไป 1,000 ปีแสง หรือ เก้าหมื่นห้าพันล้านล้านกิโลเมตร ในทิศทางของกลุ่มดาว Telescopium

1,000 ปีแสง ฟังดูอาจจะไกลมากมาย แต่สำหรับสเกลของกาแล็กซีแล้ว ถือว่าใกล้โลกมาก (โลกอยู่ห่างหลุมดำยักษ์ที่ใจกลางกาแล็กซี 26,000 ปีแสง)

ปกติแล้วหลุมดำเป็นวัตถุอวกาศที่มองไม่เห็น แต่เราสังเกตได้จาก “จานสะสมมวล” ซึ่งเป็นกลุ่มฝุ่นแก้สที่หมุนวนรอบหลุมดำด้วยความเร็วสูง ฝุ่นเหล่านี้จะเสียดสีกันจนลุกไหม้ส่องแสงสว่าง แตกต่างจากหลุมดำในระบบ HR 6819 นี้ที่ไม่มีจานสะสมมวล เราจึงมองไม่เห็นหลุมดำนี้โดยสิ้นเชิง เรารู้ว่ามีมันอยู่เพราะลักษณะการโคจรของดาวฤกษ์สองดวงที่หมุนวนรอบอวกาศว่างเปล่าทุก 40 วัน และความว่างเปล่านั้นคือหลุมดำที่มีมวลอย่างน้อย 4 เท่าของดวงอาทิตย์ของเรา

“นี่คือสิ่งที่คุณอาจเรียกว่า ‘หลุมดำมืด’ ซึ่งเราหมายความในแง่นั้นจริง ๆ ” Dietrich Baade นักดาราศาสตร์จากหอดูดาวยุโรปใต้ (ESO) ในเยอรมนีกล่าว

การค้นพบครั้งนี้ตีพิมพ์เผยแพร่ลงในวารสาร  journal Astronomy & Astrophysics ตามลิงค์นี้ https://www.aanda.org/articles/aa/full_html/2020/05/aa38020-20/aa38020-20.html

เรียบเรียงโดย @MrVop