ในที่สุด ชื่อของยานโรเวอร์ลำคัญจาก NASA ที่ร่วมกันส่งเข้าประกวดโดยเด็กนักเรียนจากทั่วสหรัฐฯอเมริกาก็มาถึงรอบสุดท้าย ชื่อที่ถูกคัดเลือกจะได้ใช้เป็นชื่อจริงของ MARS 2020 ที่จะใช้เรียกกันในภารกิจมุ่งสู่ดาวอังคารในเดือนกรกฏาคมนี้

เรียงความประกอบการตั้งชื่อจำนวนกว่า 28,000 ชุดถูกส่งมาจากเด็กนักเรียนทุกระดับชั้นตั้งแต่ระดับอนุบาลไปจนมัธยมปลาย (เกรด 12) ซึ่งต้องอาศัยกรรมการอาสาสมัครผู้ทรงคุณวุฒิจากหลากหลายสาขาวิชาจนถึงผู้ชืนชอบเรื่องราวเกี่ยวกับการสำรวจอวกาศจำนวนถึง 4,700 รายเข้าช่วยกันคัดเลือกจนเหลือ 155 ชุดในรอบเซมิไฟนอล

และในที่สุดก็มีชื่อที่เข้ารอบไฟนอล จำนวน 9 ชื่อดังต่อไปนี้

  • Endurance ชื่อผู้ส่งเข้าประกวด Oliver Jacobs ในระดับชั้นอนุบาลถึงเกรด 4 จากเวอร์จิเนีย
  • Tenacity ชื่อผู้ส่งเข้าประกวด Eamon Reilly ในระดับชั้นอนุบาลถึงเกรด 4 จากเพนซิวาเนีย
  • Promise ชื่อผู้ส่งเข้าประกวด Amira Shanshiry ในระดับชั้นอนุบาลถึงเกรด 4 จากเมสซาจูเซส
  • Perseverance ชื่อผู้ส่งเข้าประกวด Alexander Mather ในระดับชั้นเกรด 5 ถึง 8 จากเวอร์จิเนีย
  • Vision ชื่อผู้ส่งเข้าประกวด Hadley Green ในระดับชั้นเกรด 5 ถึง 8 จากมิสซิสซิปปี
  • Clarity ชื่อผู้ส่งเข้าประกวด Nora Benitez ในระดับชั้นเกรด 5 ถึง 8 จากแคลิฟอร์เนีย
  • Ingenuity ชื่อผู้ส่งเข้าประกวด Vaneeza Rupani ในระดับชั้นเกรด 9 ถึง 12 จากอลาบามา
  • Fortitude ชื่อผู้ส่งเข้าประกวด Anthony Yoon ในระดับชั้นเกรด 9 ถึง 12 จากโอกลาโฮมา
  • Courage ชื่อผู้ส่งเข้าประกวด Tori Gray ในระดับชั้นเกรด 9 ถึง 12 จากลุยเซียนา

กองประกวดของทาง NASA ยังเปิดรับคะแนนโหวดจากบุคคลทั่วไป ท่านสามารถเข้าไปร่วมโหวดและอ่านเรียงความของเด็กๆได้ในลิงค์นี้ Go.nasa.gov/name2020

หลังปิดโหวด นักเรียนทั้ง 9 รายผู้เป็นเจ้าของชื่อที่ส่งประกวด จะได้รับโอกาสเข้าไปคุยกับ Clara Ma ผู้เคยชนะเลิศการตั้งชื่อยานโรเวอร์รุ่นพี่นั่นคือยา่น Curiosity ที่ทุกวันนี้ยังขับเคลื่อนทำหน้าที่สำรวจอยู่บนผิวดาวอังคาร โดย Clara Ma คิดชื่อนี้ในปี 2009 เมื่ออายุ 11 ปี ขณะเรียนอยู่เกรด 6 (ประถม 6) ในแคนซัส นอกจากนี้เด็กทั้ง 9 ยังจะได้พบกับ Nick Wiltsie  ผู้บังคับโรเวอร์และ Jessica Watkins นักบินอวกาศ NASA อีกด้วย

NASA จะเลือกชื่อที่ชนะเลิศช่วงต้นเดือนมีนาคม หลังการประกาศชื่อเด็กผู้ชนะเลิศจะได้รับโอกาสไปชมการปล่อยจรวดส่งยานโรเวอร์ที่เขาเป็นคนตั้งชื่อสู่ดาวอังคาร ณ ฐานปล่อยที่แหลมคานาเวอรัล ฟลอริดาในเดือนกรกฏคม

ขอเชิญชาวไทยร่วมโหวดและรอลุ้นกันว่ายานโรเวอร์สำรวจดาวอังคารลำใหม่จะใช้ชื่อใด

เรียบเรียงโดย @MrVop