จีนประกาศเมื่อวันที่ 3 ก.ค.59 ที่ผ่านมา โครงการสร้างกล้องโทรทรรศน์วิทยุขนาดยักษ์ “FAST” หรือ Five hundred meter Aperture Spherical Telescope (五百米口径球面射电望远镜) ของจีน ได้สำเร็จเรียบร้อยแล้ว 

A 500-metre (1,640-ft.) aperture spherical telescope (FAST) is seen at the final stage of construction, among the mountains in Pingtang county, Guizhou province, China, May 7, 2016. REUTERS/Stringer ATTENTION EDITORS - THIS IMAGE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. EDITORIAL USE ONLY. CHINA OUT. NO COMMERCIAL OR EDITORIAL SALES IN CHINA.

A 500-metre (1,640-ft.) aperture spherical telescope (FAST) is seen at the final stage of construction, among the mountains in Pingtang county, Guizhou province, China, May 7, 2016. REUTERS/Stringer ATTENTION EDITORS – THIS IMAGE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. EDITORIAL USE ONLY. CHINA OUT. NO COMMERCIAL OR EDITORIAL SALES IN CHINA.

โครงการนี้ตั้งอยู่ที่พิกัด 25.6525°N 106.8567°E ในมณฑลกุ้ยโจว เริ่มก่อสร้างมาตั้งแต่เดือนมีนาคม 2554 และมีกำหนดแล้วเสร็จในเดือนกันยายนปี 2559 ใช้งบลงทุนสูงถึง 1,200 ล้านหยวน หรือประมาณ 6,300 ล้านบาท

กล้องโทรทรรศน์วิทยุนี้มีเนื้อที่พอๆกับสนามฟุตบอลถึง 30 สนาม มีเส้นรอบวงยาวถึง 1.6 กิโลเมตร ติดตั้งแผ่นสะท้อนคลื่นแบบสามเหลี่ยมจำนวน 4,450 แผ่น แต่ละแผ่นสามารถปรับมุมให้ได้องศาการรับคลื่นที่มีความละเอียดในระดับ 1 มิลลิเมตร เพื่อให้สามารถรับสัญญานจากมุมที่แตกต่างกัน ทำให้ให้กล้องโทรทรรศนยักษ์ FAST สามารถจับสัญญาณวิทยุที่มีต้นกำเนิดไกลออกไปในอวกาศถึงหมื่นล้านปีแสง กล้องนี้มีความใหญ่แซงหน้ากล้องโทรทรรศน์ของหอดูดาวอาเรซีโบในเปอร์โตริโกซึ่งมีเส้นผ่านศูนย์กลาง 300 เมตรไปเรียบร้อย

หลังจากตรวจสอบการใช้งานในขั้นตอนสุดท้าย กล้องโทรทรรศน์วิทยุนี้จะเริ่มใช้งานเดือน ก.ย.นี้

เรียบเรียงโดย @MrVop