NASA และ SpaceX ตกลงวันเดินทางออกจากโลกครั้งประวัติศาสตร์ของยานโดยสารดรากอนแล้ว นั่นคือเช้ามืด 28 พฤษภาคม ที่จะถึงนี้ ตามเวลาในประเทศไทย

ยานจะออกเดินทางจากฐานปล่อยหมายเลข 39A ที่ศูนย์อวกาศเคเนดี รัฐฟลอริดา ซึ่งเป็นฐานปล่อยเดียวกันที่ใช้ในโครงการอะพอลโลและโครงการกระสวยอวกาศ ในเวลา 03:32 ซึ่งตรงกับเวลา 16:32 ตามเวลาท้องถิ่นของวันที่ 27 พฤษภาคม

กำหนดปล่อยยานครั้งนี้ได้รับการวางแผนมาจากการประชุมร่วมของหลายฝ่าย ท่ามกลางการระบาดอย่างหนักของโรคโควิด-19 ที่กระทบกระเทือนไปถึงโครงการอวกาศทั่วโลกจนหลายโครงการต้องเลื่อนเวลาออกไป เช่นโครงการสำรวจดาวอังคารของ ESA ที่ต้องเลื่อนออกไปเกิน 2 ปี

แต่โครงการยานโดยสารดรากอนนี้คงไม่อาจเลื่อนไปได้อีก หลังจากที่ปล่อยให้รัสเซียเป็นประเทศเดียวในโลกที่สามารส่งนักบินอวกาศสู่สถานี ISS มาตั้งแต่เที่ยวบินสุดท้ายของกระสวยอวในเดือนกรกฎาคมปี 2011 รวมทั้งการที่ต้องผ่านการทดสอบของยานโดยสารดรากอนจาก SpaceX ทั้งสำเร็จและล้มเหลวมา 6 ปี บัดนี้ไม่ว่าอย่างไร สหรัฐฯก็ต้องมียานโดยสารอวกาศที่จะส่งมนุษย์สู่วงโคจรจากแผ่นดินของตนเอง

Bob Behnken (ซ้าย) และ Doug Hurley (ขวา)

และขณะที่กำลังเขียนบทความนี้ เจ้าหน้าที่คณะที่ 62 หรือ Expedetion 62 ทั้ง 3 นาย อันได้แก่ Oleg Skripochka จาก Roscosmos และ Jessica Meir กับ Andrew Morgan จาก NASA ก็กำลังจะเดินทางจากกระสวยอวกาศกลับสู่โลกด้วยยานโซยุส MS-15 ซึ่งจะเป็นเที่ยวบินสุดท้ายของนักบินอวกาศสหรัฐฯที่จะเดินทางกลับโลกโดยยานของรัสเซีย เพราะหากโครงการ Crew Dragon ผ่านการทดสอบด้วยดี รอบต่อไปนักบินอวกาศสหรัฐฯก็จะเดินทางกลับบ้านโดยยานของประเทศตัวเอง

ช่วงเวลาจากนี้ถึงพฤษภาคม บนสถานีอวกาศจะเหลือนักบินอวกาศ 3 นายในคณะที่ 63 อันได้แก่ Chris Cassidy และ Anatoli Ivanishin จาก NASA รวมทั้ง Ivan Vagner จาก Roscosmos ซึ่งจะคอยทำหน้าที่ประสานงานขณะที่ยานดราดอนเข้าต่อเชื่อมในวันที่ 28 พฤษภาคม และจะคอยให้การต้อนรับเพื่อนนักบินอวกาศทั้ง 2 อันได้แก่ Bob Behnken และ Doug Hurley ที่เดินทางมากับยานลำใหม่นี้ด้วย

เรียบเรียงโดย @MrVop