ผลการศึกษาชิ้นล่าสุดของ National Cancer Institute (INT)​ หรือสถาบันมะเร็งแห่งชาติ ที่นครมิลาน ชี้ให้เห็นว่ามีการพบร่องรอยของไวรัส SARS-COV-2​ สาเหตุของโรค COVID-19 ในประเทศ​อิตาลี​3 เดือนก่อนหน้าที่จะเริ่มมีการ​ระบาดของไวรัส​ชนิด​นี้​ที่เมืองอู่ฮั่น ประเทศจีน ในเดือน​ธันวาคม​ 2562

ที่ผ่านมาเท่าที่เราทราบข้อมูลจาก WHO หรือองค์การอนามัยโลก โคโรนาไวรัสสายพันธุ์ใหม่ SARS-COV-2​ นั้นถูกพบครั้งแรกที่ตลาดอาหารทะเลแห่งหนึ่งในนครอู่ฮั่นของจีนเมื่อเดือนธันวาคมปีที่แล้ว (2562) ก่อนจะแพร่ไปสู่ประเทศอื่น จนเวลานี้ระบาดไปทั่วโลก คร่าชีวิต​ผู้​คนไปเป็น​จำนวนมาก

ในประเทศอิตาลีนั้นก็เพิ่งเริ่มมีรายงานการพบผูเป่วยโรค COVID-19ครั้งแรก​ เมื่อวันที่ 21 ก. พ.2563 ในเมืองเล็ก ๆ ใกล้มิลานทางตอนเหนือของเกาะลอมบาร์ดี

แต่ล่าสุดมีผลวิจัยจากทีมนักวิทยาศาสตร์​สถาบัน​ INT ที่บ่งชี้ว่าข้อมูล​ที่เรารับรู้​มานั้นอาจไม่ถูกต้อง เนื่องจากมีหลักฐาน​จากการตรวจสอบมะเร็งปอดของอาสาสมัคร 959 คนในอิตาลี​ ระหว่างเดือนกันยายน 2562 ถึงเดือนมีนาคม 2563 พบว่า 11.6% ในจำนวนนี้ มีสารภูมิต้านทานไวรัส SARS-CoV-2 ต้นเหตุของโรค COVID-19 ในร่างกาย ซึ่งนับเป็นเวลานานหลุายเดือนก่อนที่จะมีรายงานการพบผู้ติดเชื้อรายแรกในอิตาลี​อย่างเป็นทางการ​เมื่อเดือนกุมภาพันธ์​ 2563

การทดสอบแอนติบอดี SARS-CoV-2 แบบเฉพาะเจาะจงเพิ่มเติมที่ดำเนินการโดยทีมวิจัยจากมหาวิทยาลัยเซียนา พบแอนติบอดี​ในผู้ป่วย 4 รายย้อนหลังไปถึงสัปดาห์แรกของเดือนตุลาคม 2562 นั่นหมายความว่า ผู้​ป่วยทั้ง 4 นี้ติดเชื้อตั้งแต่เดือนกันยายน

จิโอวานนี อะโพโลเน ( Giovanni Apolone) หนึ่งในทีมวิจัยของ INT ​ ให้สัมภาษ​ณ์กับ​สำนักข่าวรอยเตอร์ว่า “มีผู้ติดเชื้อ​จำนวนหนึ่ง​ที่ไม่แสดงอาการใดๆ แม้จะผลตรวจเป็นบวก เราพบว่าในร่างกายของคนพวกนี้มีการสร้างแอนติบอดี​ที่กำจัดไวรัสได้ขึ้นมา” ​

“การค้นพบครั้งนี้ถือว่าเป็นเรื่องใหญ่ เพราะแสดงให้เห็นว่าเชื้อโคโรนาไวรัสสายพันธุ์นี้อาจแพร่ในหมู่ประชากรมานานแล้ว แต่อาจไม่ร้ายแรงหรือมีอัตราการเสียชีวิตต่ำมากจนถูกมองข้ามไป ก่อนที่จะกลับมาระบาดอย่างรุนแรงอีกครั้ง”

ที่มา https://www.reuters.com/article/health-coronavirus-italy-timing/coronavirus-emerged-in-italy-earlier-than-thought-italian-study-shows-idINKBN27V0KHมา

เครดิตภาพจาก hbr.org