เส้นทางพามนุษย์อวกาศอเมริกันกลับไปเดินบนผิวดวงจันทร์นั้นต้องใช้งบประมาณไม่น้อย นั่นคือเหตุที่ NASA หยุดโครงการนี้ไปเพราะถูกตัดงบตั้งแต่อะพอลโล 17 เป็นต้นมา แต่เมื่อวานนี้ (11 มี.ค.62) ปธน.ทรัมป์ เตรียมจะอนุมัติงบประมาณเพื่อการนี้กลับมาให้ NASA อีกครั้ง ซึ่งทาง Jim Bridenstine  ผู้บริการ NASA เปิดเผยถึงเรื่องนี้ว่า งบประมาณก้อนนี้จะทำให้ทาง NASA สามารถนำนักบินอวกาศอเมริกันกลับไปดวงจันทร์และจะพยายามไปให้ไกลกว่านั้น นั่นคือดาวอังคารในอนาคต

แผนการสำคัญของ NASA คือการสร้างสถานีอวกาศในชื่อ Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G) หรือเรียกสั้นๆว่า เกตเวย์ Gateway ซึ่งก็คือสถานีวิจัยขนาดใหญ่คล้ายสถานีอวกาศ ISS ที่จะทำหน้าที่เป็นด่านหน้าระหว่างโลกและอวกาศห้วงลึกที่ไกลออกไป รวมทั้งเป็นห้องทดลองวิจัยและสถานีพักและรับส่งยานแลนเดอร์ที่จะนำมนุษย์อวกาศขึ้นลงดวงจันทร์ สถานีอวกาศเกตเวย์ไม่ใช่กรรมสิทธิ์ของ NASA ทั้งหมด แต่สถานีอวกาศที่ะโคจรไปรอบดวงจันทร์นี้เป็นการร่วมมือร่วมใจกันขององค์การอวกาศจากประเทศต่างๆทั่วโลก อันได้แก่ JAXA (ญี่ปุ่น) ESA (ยุโรป) ROSCOSMOS (รัสเซีย) และ CSA-ASC (แคนาดา) โดยทางแคนาดาเป็นรายแรกที่เริ่มส่งแขนกลในชื่อ Canadarm3 มาให้ทาง NASA เป็นรายแรก ถือเป็นนิมิตหมายความร่วมมือร่วมใจที่จะสร้างสถานีอวกาศนานาชาติแห่งใหม่ขึ้นอีกครั้งที่คราวนี้มันจะอยู่ห่างโลกค่อนข้างมาก แต่ “เกตเวย์ ” จะกลายเป็นส่วนสำคัญยิ่งในการเดินทางไปในอวกาศในอนาคต

เรียบเรียงโดย @MrVop