บริษัท​ Blue Origin ของมหาเศรษฐี​เจฟฟ์​ เบซอส เจ้าของ Amazon เตรียมทดสอบยาน New Shepard ครั้ง​ใหม่ 22:00 คืนพฤหัส​นี้ (24 ก.ย.63)​ ตามเวลา​ใน​ประเทศไทย

ทางบริษัท​ประกาศ​เมื่อวันอังคาร​ที่ 22 ก.ย.ที่ผ่านมาว่า กำลังจะมีการทดสอบยาน New Shepard ที่ออกแบบมาเพื่อส่งผู้โดยสารขึ้นไปสู่วงโคจรรอบโลกแบบสามารถนำกลับมาใช้ใหม่​ (reusable)​ จากฐานปล่อยของทาง​บริษัท​ในรัฐเท็กซัส

เที่ยวบินทดสอบนี้ จะเป็นการส่งยานเปล่าแบบไม่มีผู้โดยสาร ถือเป็นการทดสอบครั้งที่ 13 ของทางบริษัท มีชื่อเที่ยวบินว่า NS-13 ตามลำดับการทดสอบ

จรวด New Shepard ตั้งชื่อเพื่อเป็นเกียรติแก่นักบินอวกาศคนแรกของอเมริกันนั่นคือ Alan Shepard มีลักษณะเป็นจรวดท่อนเดียว สูง 18 เมตร สามารถเดินทางขึ้นถึงขอบอวกาศห่างจากพื้นโลก 100 กิโลเมตร ด้านบนเป็นกระสวยโดยสารเอนกประสงค์​จำนวน 6 ที่นั่ง มีหน้าต่างสำหรับชมวิวขนาดใหญ่ 6 บาน ด้วยวัตถุประสงค์แรกเริ่มที่สร้างขึ้นมาเพื่อเป็นยานสำหรับท่องเที่ยว โดยออกแบบให้เป็นจรวดชนิด VTVL ขึ้นและลงในแนวดิ่ง

New Shepard ถือเป็นจรวดลำแรกของโลกที่กลับจากความสูง​ 100.5 กิโลเมตร​แล้วสามารลงจอดบนพื้น​​ในแนวดิ่งสำเร็จในเดือนพฤศจิกายน ปี 2558 ก่อนหน้าจรวดฟอลคอนของ SpaceX ด้วยแนวคิด​ที่จะนำจรวดมาเติมเชื้อเพลิง​แล้วนำกลับมา​ใช้​ใหม่​ได้หลายครั้งเพื่อประหยัดค่าใช้จ่าย​และเป็นมิตรกับ​สิ่งแวดล้อม

เที่ยว​บินทดสอบคืนพรุ่งนี้ จรวด New Shepard จะบรรทุกเครื่อง​มือ 12 ชิ้นขึ้นสู่​ขอบอวกาศ​ด้วย หนึ่งในนั้นเป็นระบบ Deorbit, Descent และ Landing Sensor ของ NASA ที่จะติดไว้ภายนอกยานเพื่อศึกษาและเก็บข้อมูลต่างๆสำหรับ​การลงจอดแบบอัตโนมัติ​บนผิวดวงจันทร์​ของยานแลนดิ้งในโครงการ Artemis ในอนาคต

สัมภาระ​อื่นที่จะไปกับเที่ยวบินนี้คือ ระบบทดสอบสำหรับการปลูกพืชในสภาวะไร้น้ำหนัก รวมทั้ง​จะมีการนำอุปกรณ์ที่ออกแบบมาเพื่อช่วยตรวจสอบการยึดกับดาวเคราะห์น้อยและวัตถุอวกาศ​ขนาดเล็กอื่น ๆ ในรูปแบบใหม่ขึ้นไปด้วย

หากการทดสอบในคืนวันพฤหัสบดีเป็นไปด้วยดี ทางบริษัทก็อาจสามารถกำหนดแผนทดสอบที่จะส่งมนุษย์​ขึ้นไปกับเที่ยวบินในอนาคต​ต่อไป

เรียบเรียง​โดย​ @MrVop