เมื่อ 43 ปีที่แล้ว​ ในวันที่ 15 สิงหาคม ปี 1977 ขณะที่ดร.เจอร์รี อาร์. เอฮ์แมน นักดาราศาสตร์ชาวอเมริกันกำลังหันกล้องโทรทรรศน์วิทยุบิ๊กเอียร์ (Big Ear radio telescope) ในรัฐโอไฮโอของสหรัฐฯ ไปทางหมู่ดาวราศีธนู​ เขาก็เกิดความประหลาดใจอย่างยิ่ง จนต้องเขียนคำว่า WOW! ลงไปในกระดาษ​ที่แสดงผลการตรวจพบสัญญาณ​นี้

สิ่งที่ดร.เจอร์รี อาร์. เอฮ์แมน พบ คือกลุ่มของสัญญาณ​วิทยุความเข้มสูง​ที่ความถี่ 1420.4556 เมกกะเฮิร์ต (MHz) ปรากฏ​อยู่​เป็น​เวลานาน 72 วินาที​

ผลการวิเคราะห์เทียบเคียงกับสัญญาณจากนอกโลกอื่น ๆ ในเวลา​นั้นชี้ว่า สัญญาณวิทยุประหลาดนี้มีความเป็นไปได้สูงมากที่สุดเท่าที่เคยพบมา ว่าจะสัญญาณ​ที่สร้างขึ้นโดยอารยธรรม​ต่างดาว

คำว่า “สัญญา​ณว้าว” (Wow! signal) ก็เลยกลายมาเป็น​ชื่อเรียกของสัญญาณ​ประหลาดนี้ ตามตัวหนังสือที่ ดร.เจอร์รี เขียนกำกับไว้ด้วยความตื่นเต้น และไม่เคยมีใครตรวจจับ​สัญญาณ​ในลักษณะ​นี้อีกเลยนับแต่นั้น

ล่าสุดนายอัลเบอร์โต คาบัลเลโร นักดาราศาสตร์สมัครเล่น อ้างว่าเขาสามารถติดตามค้นหาแหล่งกำเนิดของสัญญาณว้าว ! ได้แล้ว โดยชี้ว่าน่าจะเป็นระบบดาวฤกษ์ในกลุ่ม​ดาว​ราศีธนู​ที่มีดาวศูนย์กลาง​คล้ายกับดวงอาทิตย์ของเรา ที่มีชื่อ​เรียก​ว่า 2MASS 19281982-2640123

นายอัลเบอร์โต สืบค้นจากดาวฤกษ์​จำนวน 66 ดวงที่เป็นดาวฤกษ์​ในประเภท G หรือ K (อุณหภูมิ​ผิวดาวอยู่​ระหว่าง​ 5,730 ถึง 5,830 K) เขาพบว่า 2MASS 19281982-2640123 คือดาวฤกษ์​ดวงเดียวที่มีโอกาสจะเป็นต้นกำเนิดสัณญาณ​ว้าวที่กล่าวมาข้างต้น โดยระบบดาวนี้ น่าจะมีดาวเคราะห์จำนวนหนึ่ง โคจรเป็น​บริวารอยู่ในโซนอบอุ่น เพียงพอที่จะเกิดการวิวัฒนาการของอารยธรรมหรืออย่างน้อยหากการค้นหาของเขาไม่ตรงเสียทีเดียวก็อาจจะเป็นระบบดาวที่อยู่ใกล้เคียงกันมากๆ ซึ่งนักวิทยาศาสตร์ในอนาคตก็อาจใช้ข้อมูลของเขาเป็นจุดเริ่มต้น​ในการค้นหาต่อไป

การค้นพบครั้งนี้ตีพิมพ์​ลงใน https://arxiv.org/abs/2011.06090