ทีมนักบรรพชีวินวิทยาจาก Milner Center for Evolution มหาวิทยาลัยบาธ นำโดย ดร. นิโคลัสลองริช พบฟอสซิล​ไดโนเสาร์​ปากเป็ด​ตัวแรกจากแหล่ง​ขุด​ค้นในแอฟริกา

ไดโนเสาร์​ปากเป็ด​ชนิดนี้มีชื่อว่า Ajnabia odysseus เป็นสายพันธุ์​ใหม่ที่เพิ่งรู้จัก​ มันมีชีวิต​อยู่​บนโลกเมื่อ 66 ล้านปีก่อน ในยุคครีเทเชียส

ซากฟอสซิล​ส่วนขากรรไกร​ล่างและฟันของไดโนเสาร์​ชนิด​นี้ ถูกพบในเหมืองที่ Sidi Chennane ในจังหวัด Khouribga ของโมร็อกโก

สายพันธุ์​ที่พบใหม่​นี้อยู่​ในตระกูล​ Hadrosauridae ซึ่งเป็นตระกูลไดโนเสาร์กินพืชขนาดใหญ่ที่มีความยาวได้ถึง 15 เมตร

แต่เจ้า Ajnabia odysseus นี้มีขนาดเมื่อโต​เต็ม​วัย​เพียง 3 เมตร ซึ่งถือว่าเล็กมากเมื่อเทียบกับเหล่าเครือ​ญาติ​ของ​มัน

ความพิเศษ​ของ Ajnabia odysseus คือมันเป็นไดโนเสาร์​ปากเป็ด​ตัวแรกที่พบในแอฟริกา​

ไดโนเสาร์ตระกูลนี้ วิวัฒนาการขึ้นในทวีปอเมริกาเหนือก่อนที่จะแพร่กระจายไปยังทวีปเอเชียและยุโรป แต่ไม่เคยพบในแอฟริกามาก่อน

ในช่วงปลายยุคครีเทเชียส ทวีปแอฟริกายังเป็นแผ่นดินที่แยกต่างหากจากทวีปอื่น การเดินทางมาที่นี่ ไดโนเสาร์​ปากเป็ด​ที่เป็นบรรพบุรุษ​ของ Ajnabia odysseus จะต้องว่ายน้ำเป็นระยะทางที่ไกลมาก ซึ่งก็มีความเป็นไปได้​สูง​ เนื่องจากพวกมันมีหางขนาดใหญ่และขาที่ทรงพลังมาก แต่อาจอาศัยเกาะมากับแพของพืชล่องลอยมาตามกระแสน้ำก็ได้

และเมื่อเดินทางมาถึงชายฝั่งแอฟริกาพวกมันก็พบกับสภาพแวดล้อมที่แตกต่างไป จึงปรับตัวด้วยการวิวัฒนาการร่างกายให้มีขนาดเล็กลงเพื่อลดปริมาณ​อาหารที่ร่างกายต้องการลง

การค้นพบนี้ ตีพิมพ์​เผยแพร่​ลง​ใน​วารสาร​ Cretaceous Research.

เครดิตรูปภาพ: Raul Martin