แม้จะตัวเล็ก แต่ก็สวยไม่ยิ่งหย่อนไปกว่าใคร นี่คือคำอธิบายง่ายๆถึงแมงมุมกระโดดในสกุลมาราตัส (Maratus) หรือแมงมุมนกยูง ที่ตัวผู้จะมีการอวดส่วนท้อง ส่วนหลังและส่วนขาที่หลากหลายสีสันเพื่อดึงดูดตัวเมีย ไม่ต่างจากนกยูงรำแพนหาง

โจเซฟ ชูเบิร์ต จากพิพิธภัณฑ์วิกตอเรียอธิบายถึงแมงมุมแสนสวยนี้ว่า มันคือแมงมุมจิ๋วที่มีความยาวลำตัวอยู่ที่ 4-6 มม. เท่าที่รู้จักเวลานี้มีอยู่ 85 สปีชี่ส์ ทั้งหมดจะมีลักษณะเหมือนกันคือตัวผู้จะเป็นนักเกี้ยวพาราสีที่มีสีจัดจ้าน ส่วนตัวเมียของแมงมุมชนิดนี้จะมีสีจืดชืด

ทั้ง 7 สปีชี่ส์ที่ค้นพบใหม่ในออสเตรเลียนี้ จะแยกไปตามพื้นที่ที่พบ ได้แก่

(i) จากออสเตรเลียตะวันตก จำนวน 5 สปีชี่ส์ คือ Maratus azureus  Maratus constellatus  Maratus laurenae  Maratus noggerup และ Maratus suae

(ii) จากทางใต้ของออสเตรเลีย คือ Maratus volpei

(iii) จากรัฐวิกตอเรีย คือ Maratus inaquosus

การค้นพบแมงมุมนกยูงสปีชี่ส์ใหม่ทั้ง 7 นั้นบางส่วนเป็นผลงานของนักวิทยาศาสตร์พลเมืองที่ช่วยกันสังเกต ถ่ายภาพ และจดบันทึกลักษณะต่างๆส่งมาให้ชูเบิร์ดเป็นผู้รวบรวม

ส่วนตัวแล้ว ชูเบิร์ดชอบเจ้า Maratus constellatus (มุมซ้ายบนในรุป 6 ช่องที่สุด) ชื่อของมันหมายถึงดวงดาว และลวดลายบนท้องมันก็เหมือนภาพวาด “The Starry Night ของ วินเซนท์ แวนโก๊ะห์

ชูเบิร์ด ตีพิมพ์ บทความที่ บรรยายเกี่ยวกับการค้นพบครั้งนี้ในวารสาร Zootax

ที่มาและเครดิตภาพ http://www.sci-news.com/biology/seven-new-species-australian-peacock-spiders-08429.html

เรียบเรียงโดย @MrVop