NASA​ เพิ่ง​แชร์​ภาพความละเอียดสูงของหลุมอุกกาบาต “แอรี-ซีโร” (Airy-0)​ บนดาวอังคาร​ แสดงให้เห็นลวดลายแปลกตา จนจินตนาการ​ไปได้สารพัด

ภาพหลุมอุกกาบาต “แอรี-ซีโร” (Airy-0) นี้เป็นผลงานของยาน MRO (Mars Reconnaissance Orbiter)​ ของ NASA​ ที่ถ่ายเอาไว้ตั้งแต่​วันที่ 8 กันยายน 2564 แต่ทาง NASA​ เพิ่งเอามาแชร์ทางอินสตาแกรมเมื่อวันที่ 11 เมษายน​ 65 ที่ผ่านมา

หลุมอุกกาบาต “แอรี-ซีโร” (Airy-0) นี้มีขนาดเส้น​ผ่าน​ศูนย์กลาง​ประมาณ​ 500 เมตร เกิดซ้อนอยู่ในหลุมอุกกาบาต​ที่มีขนาดใหญ่​กว่าอีกที นั่นคือหลุมอุกกาบาต “แอรี” (Airy) ที่มีขนาดเส้นผ่านศูนย์กลาง​ถึง 43.5 กิโลเมตร

หลุม​อุกกาบาต​แอรี

ในปี พ.ศ. 2427 นักดาราศาสตร์​เคยเลือกใช้หลุมอุกกาบาต “แอรี” (Airy) เป็นตำแหน่งเส้นเมริเดียนแรกของดาวอังคาร เป็นจุดกึ่งกลางของซีกตะวันออก​และตะวันตก เหมือนเส้นเมริเดียนแรกที่ลากผ่านเมืองกรีนิช ประเทศอังกฤษ​บนโลกเรา ชื่อหลุมอุกกาบาต​นี้ก็มาจากชื้อของเซอร์​จอร์จ บิดเดลล์ แอรี (Sir George Biddell Airy)​ นักดาราศาสตร์​ชาวอังกฤษ​ผู้ส่องกล้องพบหลุมอุกกาบาต​นี้เป็นคนแรก

แต่เมื่อเวลาผ่านไป เรามียานอวกาศ​ มีกล้องที่คมชัดกว่าเดิมมาก เราพบว่าหลุมอุกกาบาต “แอรี” เดิมนั้นไม่ได้ชี้ที่ลองติจูด​ศูนย์องศา​จริงๆ แต่เยื้องตะวันออก​เล็กน้อย (พิกัด​อยู่ที่​ 0.1°E 5.1°S)​ เหล่านักดาราศาสตร์​จึงเลือกหลุมอุกกาบาต​ใหม่ที่เล็กกว่าแต่แม่นยำกว่า นั่นคือ หลุมอุกกาบาต “แอรี-ซีโร” (Airy-0) ในบทความ​นี้ ซึ่งมีพิกัดอยู่ที่ลองติจูด​ศูนย์​องศาจริง​มาแทนหลุมเดิม

สำหรั​บลวดลาย​แปลกๆที่หลุมอุกกาบาต “แอรี-ซีโร” (Airy-0) ​นั้น Abigail Fraeman นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ให้ความเห็น​ว่าน่าจะเป็น​เนินทรายที่ปกคลุมด้วยฝุ่นเฮมาไทต์

. (Image credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)