เมื่อวันที่ 25 กุมภาพันธ์​ 2565 ที่ผ่านมาตามเวลา​ใน​ประเทศไทย​ บริษัท​ Stratolaunch ส่งเครื่องบิน “Roc” ขึ้นบินทดสอบครั้งที่ 4 เป็นเวลานาน 1 ชั่วโมง​ 43 นาที ผลการทดสอบผ่านพ้นไปด้วยดี

เครื่องบินลำตัวคู่ขนาดยักษ์​บินออกเดินทางจากสนามบินโมฮาเวในแคลิฟอร์เนีย เมื่อเวลา 01:23 ตามเวลาไทย ไต่ระดับขึ้นไปที่ระดับ 15,000 ฟุต (4,572 เมตร) จากนั้นก็ลดระดับลงจอดที่สนามบินเดิม โดยการทดสอบครั้งนี้เน้นไปที่ระบบล้อ ทั้งการพับเก็บขณะบินขึ้นและกางล้อเมื่อลงจอด

“Roc” ถูกสร้างขึ้นโดยมีจุดประสงค์ในการนำจรวดขึ้นไปปล่อยสู่วงโคจร (ยิ่งสูงจากผิวโลก ความเร็วหลุดพ้นยิ่งน้อย การส่งจรวดจากความสูงมากๆทำให้ประหยัดค่าเชื้อเพลิงกว่าส่งจากฐานปล่อยจรวดบนพื้น) โดยเครื่องบินยักษ์ 2 ลำตัวลำนี้ติดตั้งเครื่องยนต์ Boeing 747 จำนวน 6 เครื่อง รองรับการบรรทุกน้ำหนักได้มากกว่า 500,000 ปอนด์ และที่สำคัญมีความยาวปีกจากปลายสู่ปลายกว่า 386 ฟุต หรือราว 117 เมตร ซึ่งนับว่ากว้างกว่าสนามอเมริกันฟุตบอล NFL หนึ่งสนาม (สนาม NFL มีความกว้างโดยประมาณ 360 ฟุต)

(Image credit: Stratolaunch/Matt Hartman)