ทีมนักดาราศาสตร์​วิทยุ​จากมหาวิทยาลัย​เคอร์ติน (Curtin University)​ นำโดยดร. นาตาชา เฮอร์ลีย์-วอล์คเกอร์ ได้ค้นพบเทหวัตถุในอวกาศ​ห้วงลึกที่ไม่เคยรู้จักมาก่อน ผ่านทางกล้องโทรทรรศน์ Murchison Widefield Array (MWA) ​

สิ่งที่พบนี้เป็นต้นกำเนิดของสนามแม่เหล็ก​แรงสูงยิ่งยวด ที่มีคาบการกระพริบหรือการปล่อยคลื่นในทิศทางที่ตรงมายังโลกของเราในทุกๆ 18.18 วินาที

กระพริบเร็วเกินกว่าจะเป็นซูเปอร์​โนวา ที่ต้องใช้เวลาเป็นวันหรือหลายวัน แต่ก็ช้าเกินกว่าจะเป็นวัตถุ​จำพวกพัลซาร์ที่มีคาบการกระพริบ​เป็นวินาที​หรือเสี้ยว​วินาที​

ที่น่าแปลกใจคือวัตุปริศนา​นี้อยู่ห่างออกไปเพียง 4,000 ปีแสง พูด​ง่ายๆ​คือ​อยู่​ในกาแล็กซี​ทาง​ช้างเผือก​ของเรา​นี่เอง

วัตถุ​ประหลาดนี้มีขนาดเส้นผ่าศูนย์กลาง​เล็กกว่าดวงอาทิตย์ แต่กลับปลดปล่อยคลื่นวิทยุที่มีโพลาไรซ์สูงไม่น่าเชื่อ​ออกมา หมายถึงมันมีความเข้มของสนามแม่เหล็ก​ระดับยิ่งยวด

“เคยมีการพยากรณ์เอาไว้ว่า น่าจะมีวัตถุ​ในอวกาศ​ประเภทดาวแมกนีทาร์ที่มีคาบยาวพิเศษ และสิ่งที่เราพบอาจเป็นสิ่งที่อยู่ในคำพยากรณ์​นั้น” ทีมงานกล่าว

“และทีมงานเราก็ไม่เคยคาดคิดว่าจะตรวจจับสิ่งนี้ได้โดยตรง เพราะไม่ได้คาดหวังว่ามันจะมีความเข้มของคลื่นสูงระดับนี้”

“ขณะนี้มันหยุดปล่อยคลื่นแล้ว แต่ทีมเรายีงจับตาดู​อยู่​ เพราะหากมันกลับมาอีกครั้ง เราจะให้หอดูดาวในประเทศ​ต่างๆทั่วซีกฟ้าใต้ช่วยกันบันทึกเหตุการณ์”

ทีมงาน​ตีพิมพ์​เผยแพร่​ผลการค้นพบ​ครั้งนี้​ลง​ใน​วารสาร​ journal Nature

Image credit: ICRAR.