จรวดฟอลคอน​ 9​ ของบริษัท​ SpaceX​ ทำหน้าที่​ส่งกล้องโทรทรรศน์​อวกาศ​ IXPE​ ซึ่งจะมองจักรวาล​ในย่านรังสีเอ็กซ์​จากฐานปล่อย 39A ในศูนย์​อวกาศ​เค​เนดี​ ในแหลมคานาเวอรัล​ รัฐฟลอริดา ขึ้นไป​สู่วงโคจรเมื่อ​ 13:00 ที่ผ่านมาวันนี้ (9 ธ.ค.64)​ ตามเวลา​ใน​ประเทศไทย

ชื่อ IXPE นั่นย่อมาจาก Imaging X-ray Polarimetry Explorer เป็นกล้องโทรทรรศน์ที่ออกแบบมาเพื่อสำรวจเทหวัตถุประเภทดาวนิวตรอนและหลุมดำโดยเฉพาะ เนื่องจากเป็นแหล่งกำเนิดรังสีเอกซ์ที่โดดเด่น ทั้งนี้ก็ยังใช้สำรวจวัตถุที่คล้ายกันได้ด้วย

กล้องโทรทรรศน์เอ็กซเรย์ IXPE ที่มีมูลค่า 214 ล้านเหรียญสหรัฐนี้จะขึ้นไปทำหน้าที่ร่วมกับกล้องโทรทรรศน์เอ็กซเรย์รุ่นก่อนหน้านี้ที่ยังประจำการอยู่นั่นคือกล้องโทรทรรศน์อวกาศ “จันทรา” โดย IXPE ที่อยู่ในระดับวงโคจรที่ต่ำกว่าแม้จะเน้นไปทางการถ่ายภาพโพลาไนซ์ของต้นกำเนิดรังสีเอกซ์ที่จะบอกเราได้ถึงการหมุนรอบตัวเองของวัตถุเป้าหมายนั้นๆ ส่วนกล้องจันทราจะเน้นถ่ายภาพรังสีเอกซ์ในมุมที่กว้างกว่า