NASA​ เลือกพิกัดบริเวณ​ขั้ว​ใต้​ของ​ดวง​จันทร์​ที่จะส่งยานแลน​เดอร์​ Nova-C ที่ผลิตโดย บริษัท​ Intuitive Machines​ จากเมืองฮุสตัน​ รัฐเท็กซัส​ไปลงจอดได้แล้ว บริเวณ​ดังกล่าว​มีชื่อเรียกว่า “Shackleton connecting ridge” ซึ่งเป็นสันเขาที่เป็นขอบหลุมอุกาบาตขนาดยักษ์​ ที่ดูแล้วเหมาะสทกับการสำรวจด้วยประการทั้งปวง

สิ่งที่ NASA​ ส่งไปกับยานแลน​เดอร์​ลำนี้คือ PRIME-1 ( Polar Resources Ice-Mining Experiment-1)​ ซึ่งก็คือระบบที่ใช้ในการทดลองขุดเจาะทรัพยากร​น้ำแข็ง​ขั้วดาว พิกัดที่ NASA​ เลือกไว้นี้จะทำให้มีด้านหนึ่งของตัวยานที่จะได้รับแสงอาทิตย์​ผ่านเซลสุริยะมาแปลงเป็นพลังงานไปพร้อมๆกับมีอีกด้านที่หันมาสื่อสารกับโลกได้ด้วย

ตำแหน่งที่เลือกให้เยานแลนเเดอร์​ลงจอดนี้ ทาง NASA​ คาดว่าจะสามารถใช้หัวเจาะลงไปพบน้ำแข็งในระยะความลึกไม่เกิน 1 เมตร งานนี้นอกจากสำรวจองค์​ประกอบทางเคมีของชั้นดินและน้ำแข็ง​แบบที่เคยทำกันมาแล้ว NASA​ ยังจะใช้เป็นระบบสาธิตการนำทรัพยากร​ที่ขุดพบ ณ ดาวเคราะห์​ต่างๆมาใช้งานจริงที่ไซต์​ขุดเจาะด้วย ซึ่งจะเป็นรากฐานให้กับโครงการอาเทมิสในอนาคต​ที่จะมีการส่งมนุษย์​ไปลงบนดวงจันทร์​และหากทุกอย่างเป็นไปได้ด้วยดี สามารถดำเนินการยาวไกลไปจนถึงการสร้างโมดูลพักอาศัย​บนดวงจันทร์​ การนำทรัพยากรที่ขุดได้จากใต้ผิวดวงจันทร์​ขึ้นมาใช้งานโดยไม่ต้องขนส่งไปจากโลกจะเป็นเรื่องที่สมควรทำอย่างยิ่ง

ยานแลนเดอร์ ​Nova-C​ เป็นยานภายใต้สัญญา​ CLPS ซึ่งย่อมาจาก Commercial Lunar Payload Services ซึ่งเป็นสัญญาราคาคงที่ที่ทาง NASA​ ทำเอาไว้กับบริษัทต่างๆเพื่อใช้บริการขนส่งน้ำหนักบรรทุก​สู่ดวงจันทร์​ในเชิงพาณิชย์ กำหนดออกเดินทางของแลนเดอร์​ Nova-C​ คือไตรมาสแรกของปี 2565 โดยใช้บริการ​จรวดขับดันฟอลคอน​ 9​ ของบริษัท SpaceX​

ที่มา https://www.space.com/nasa-intuitive-machines-moon-landing-site-ice-mission