NASA​ ประกาศ​ตำแหน่งลงจอดของยานสำรวจดวงจันทร์​ไวเปอร์​ VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover)​ ออกมาแล้ว นั่นคือบริเวณพื้นราบทางตะวันตกของหลุมอุกกาบาต​ Nobile ที่ขั้วใต้ของดวงจันทร์

ยานโรเวอร์​ไวเปอร์​ มีกำหนดจะเดินทางไปถึงดวงจันทร์​ในปี 2566 เพื่อออกสำรวจพื้นที่โดยรอบหลุมอุกกาบาต​ดังกล่าวโดยมีกำหนดเวลาทำงาน 100 วัน

จุดมุ่งหมายของภารกิจก็เพื่อขุดเจาะวิเคราะห์​ผิวดวงจันทร์เพื่อค้นหาน้ำที่อาจมีอยู่ในสถานะน้ำแข็ง และแร่ธาตุ​ที่สำคัญ​อื่นๆิเป็นการรองรับภารกิจอาเธมิส ที่จะเดินทางมาสำรวจดวงจันทร์​ในอนาคต

ขั้วใต้ดวงจันทร์​เป็นรอยต่อของกลางวันที่ร้อนระอุและกลางคืนที่หนาวเย็น ดูคล้ายจุดที่เป็นยามเช้าบนโลกเพียงแต่แกนหมุนของดวงจันทร์​ไม่ทำมุมเอียง ส่วนที่เป็นยามเช้าจึงคงอยู่ไปเรื่อยๆเพียงแต่มีการเปลี่ยนมุมของแสงแดดไปตลอดเวลา 1 เดือน

จุดที่ลึกลงไปตามก้นหลุมอุกกาบา​ตทั้งหลายที่อยู่​บริเวณ​ขั้วใต้ของดวงจันทร์​นี้จึงตกอยู่ในเงามืดตลอดกาล ไม่เคยมีแสงแดดส่องลงไปถึง ก้นหลุมอุกกาบาต​เหล่านี้​จะมีอุณหภูมิ​ต่ำติดลบเป็นร้อยองศา ซึ่งหากมีน้ำแข็งอยู่ตรงนั้น น้ำแข็ง​ก็จะไม่มีวันละลายมานับล้านปี และภารกิจส่งมนุษย์​สู่ดวงจันทร์​ในโครงการอาเธมิสที่จะมาถึงในอนาคตอัน​ใกล้​ก็อาจใช้ประโยชน์​จากน้ำแข็ง​เหล่านั้นได้ โดยละลายออกมาเป็นน้ำซึ่งเป็นสิ่งสำคัญ​ในการดำรงชีพรวมทั้งยังอาจแยกเป็นอ๊อกซิเจนและไฮโดรเจนเพื่อใช้เป็น​ประโยชน์​ต่อไปด้วย