ดาวแคระขาวดวงใหม่ที่เพิ่งค้นพบใหม่ รับตำแหน่งดาวแคระขาวที่มีมวลมากที่สุดที่เรารู้จัก นั่นคือ 1.35 เท่าของ​ดวงอาทิตย์​ ในขณะที่​มีขนาดใหญ่กว่าดวงจันทร์นิดเดียว

ดาวแคระขาวดวงนี้มีขื่อว่า ZTF J190132.9+145808.7 สั้นๆคือ ZTF J1901+1458 มีขนาดเส้นผ่าศูนย์กลาง​ 3,474 กิโลเมตร​ ขนาดของมันคงสภาพ​อยู่ได้ด้วยแรงดันดีเจนเนอเรซีของอิเล็กตรอน​เท่านั้นโดยไม่พึ่งพาแรงดันฟิวชั่นใดๆ ในขณะที่มวลของมันมีค่าเข้าใกล้ขีดจำกัดจันทรสิกขา (1.38 เท่าของ​ดวงอาทิตย์)​ จึงถือเป็นดาวแคระขาวที่มีความหนาแน่นสูงที่สุดเท่าที่เราเคยพบ

ดาวแคระขาว ZTF J1901+1458 มีอายุน้อยมากคือเพียง 100 ล้านปี อายุน้อยกว่าดวงอาทิตย์​ของเราถึง 45 เท่า อยู่​ห่าง​ออกไป 130 ปีแสงในทิศทาง​ของ​กลุ่มดาวนกอินทรี (Aquila) หมุนรอบตัวเองด้วยความเร็ว​ถึง 6.94​ นาทีต่อรอบ มีสนามแม่เหล็ก​สูงกว่า​ด​วงอาทิตย์ของเราถึง 1, 000 ล้านเท่า

ลักษณะที่มันหมุนรอบตัวเอง​ด้วยความเร็ว​สูงจนก่อสนามแม่เหล็ก​แรงสูงแบบนี้ น่าจะมีที่มาจากการรวมตัวของดาวแคระขาวที่มวลน้อยกว่านี้จำนวน​ 2 ดวงรวมกันขึ้นมาเป็น ZTF J1901+1458 ดวงนี้ดวงเดียว

ทีมงาน​ตีพิมพ์​เผยแพร่​ผลงาน​การ​ค้นพบ​นี้​ลงในวารสาร​ journal Nature.

***ภาพวาดประกอบบทความ​แสดงขนาดของดาวแคระ​ขาว​ ZTF J1901+1458 เทียบกับดวงจันทร์​