ทีมนักบบรรพชีวินว​ิทยา พบฟอสซิล​ของแรดพาราเซอราเธอเรียม(Paraceratherium) ซึ่งเป็นแรดไร้เขาขนาดยักษ์จากยุคโอลิโกซีน ในมณฑล​กานซู​ ทางตะวันตก​เฉียง​เหนือ​ของ​ประเทศ​จีน

ชื่อของมันคือ Paraceratherium linxiaense​ มีชีวิตอยู่บนโลกนี้ในช่วง 26 ล้าน 5 แสนปีที่แล้วมา

“แรดยักษ์​ไร้เขาพาราเซอราเธอเรียม ถือเป็นหนึ่งในสัตว์​เลี้ยงลูก​ด้ว​ยนม​บนบกที่มีขนาดใหญ่​ที่สุด​เท่าที่​โลก​นี้​เคย​มีมา” ศาสตราจารย์เถา เติ้ง จากสถาบันบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลังและมานุษยวิทยาและคณะจากสถาบันวิทยาศาสตร์จีน กล่าว

“ขนาดตัวของมันเหมาะสำหรับป่าเปิดภายใต้สภาพอากาศที่ชื้นหรือแห้งแล้ง” ศาสตราจารย์เถา เติ้ง อธิบายเพิ่มเติม “แรดยักษ์ไร้เขาพวกนี้ส่วนใหญ่จะอาศัยอยู่ในเอเชีย โดยเฉพาะในจีน มองโกเลีย คาซัคสถาน และปากีสถาน”

ความสัมพันธ์สายวิวัฒนาการของแรดยักษ์ เครดิตภาพ: Deng et al ., doi: 10.1038/s42003-021-02170-6.

“แต่บางครั้งเราก็พบฟอสซิลแรดยักษ์​พวกนี้ในยุโรปตะวันออก อนาโตเลีย และคอเคซัส”

ฟอสซิล Paraceratherium linxiaense ซึ่งเป็นสายพันธุ์​ที่พบใหม่นี้ปรากฏในแหล่งขุดค้นแถบลุ่มน้ำหลินเชีย 临夏 ของมณฑล​กานซู​ เราพบชิ้นส่วนที่ค่อนข้าง​สมบูรณ์ของกะโหลกศีรษะและขากรรไกรล่าง รวมทั้งแกนและกระดูกสันหลังส่วนทรวงอกสองอัน

“กะโหลกและขาของมันยาวกว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมบนบกทั้งหมดที่เคยมีมา แต่เมตาโพเดียล (กระดูกมือและเท้า) ไม่ได้มีขนาดใหญ่ตามไปด้วย”

ทีมงานตี​พิมพ์เผยแพ​ร่ผลงานค้นพบ​ครั้งนี้​ลง​ใน​วารสาร​ Communications Biology ฉบับ​ลงวันที่​ 17 มิถุนายน​ 64