ทีมนักบรรพชีวินวิทยานำโดย Dr. Scott Hocknull ค้นพบซากฟอสซิลอายุ 92-96 ล้านปีในช่วงปลายยุคครีเทเชียสในทวีปออสเตรเลีย ซึ่งเป็นของไดโนเสาร์ซอโรพอดขนาดใหญ่ชนิดใหม่ที่มีชื่อว่า ออสตราโลไททัน คูเปอร์เอนซิส (Australotitan cooperensis)

เป็นไดโนเสาร์คอยาวในกลุ่มไททันโนซอร์ซึ่งเป็นกลุ่มไดโนเสาร์ซอโรพอดหรือไดโนเสาร์กินพืชกลุ่มใหญ่ที่มีขนาดแตกต่างกันตั้งแต่ขนาดเท่าช้างไปจนขนาดใหญ่หลายสิบเมตร

ออสตราโลไททัน คูเปอร์เอนซิส (Australotitan cooperensis) ที่ค้นพบล่าสุดนี้ ประมาณว่าน่าจะมีขนาดเมื่อโตเต็มวัยยาว  25-30 เมตร ส่วนสะโพกสูงจากพื้น 5- 6.5 เมตร และน่าจะมีน้ำหนักตั้งแต่ 23-74 ตัน

ฟอสซิลของไดโนเสาร์ออสตราโลไททัน คูเปอร์เอนซิสหรือชื่อเล่นว่า “คูเปอร์” นี้ ถูกค้นพบในแอ่ง Cooper-Eromanga และ Cooper creek รัฐควีนสแลนด์ ทำให้มีชื่อเรียกตามแหล่งขุดค้นที่พบ

ทีมนักบรรพชีวินวิทยาพบว่า “ออสตราโลไททัน คูเปอร์เอนซิส” มีความสัมพันธ์อย่างใกล้ชิดกับซอโรพอดที่เคยพบในออสเตรเลียอีก3 ชนิด ซึ่งเป็นพวกที่อาศัยอยู่ในช่วงยุคครีเทเชียสเช่นเดียวกัน นั่นคือ Wintonotitan wattsi ที่มีขนาดรองลงไป และอีก 2 ชนิดที่เล็กลงไปอีก นั่นคือ Diamantinasaurus matildae และ Savannasaurus elliottorumมี

“ในช่วงต้นทศวรรษ 2000 ออสเตรเลียกลายเป็นจุดเริ่มต้นของการค้าหาและมีการค้นพบฟอสซิลไดโนเสาร์เสาร์สายพันธุ์ใหม่ๆจำนวนมากในช่วง 20 ปีที่ผ่านมา” ดร.จิม ทอมป์สัน ซีอีโอของเครือข่ายพิพิธภัณฑ์ควีนส์แลนด์ อธิบาย ““ออสเตรเลียเป็นหนึ่งในพรมแดนสุดท้ายในการที่นักขุดค้นจะได้พบไดโนเสาร์สายพันธุ์ใหม่ที่ไม่เคยพบจากที่อื่น”

The discovery is reported in a paper in the journal Peer J.

เรียบเรียงโดย @MrVop

Image credit: Vladislav Konstantinov / Scott Hocknull.