ปัญหาการถูกตราหน้าว่าเป็นต้นตอของเชื้อกลายพันธุ์​อาจลุกลามและส่งผลถึงเศรษฐกิจรวมถึง​การท่องเที่ยว​ ดังนั้นเมื่อวันที่ 31 พ.ค.64 ที่ผ่านมา ทางองค์การ​อนามัย​โลกจึง​ได้ประกาศระเบียบใหม่ให้ใช้อักษรกรีกเป็นชื่อเรียกสายพันธุ์​ต่างๆของโคโรนาไวรัส​ต้นเหตุ​ของโรค COVID-19​ แทนชื่อประเทศ

ที่ผ่านมา องค์การ​อนามัย​โลก​ (WHO)​ ได้จัดแบ่ง สายพันธุ์​ไวรัส SARS-CoV-2​ ต้นเหตุ​ของ​โรค​ COVID-19​ ที่เกิดใหม่จากการกลายพันธุ์ต่างๆเอาไว้ 2 กลุ่ม นั่นคือ สายพันธุ์ที่ควรกังวล (Variants of Concern หรือ VOC) และสายพันธุ์​ควรจับตามอง (Variants of Interest หรือ VOI)

การใช้อักษ​รกรีกเรียกสายพันธุ์​ไวรัสจึงตั้งชื่อแยก​เป็น 2 กลุ่มตามไปด้วย โดยกลุ่มแรกนั่นคือสายพันธุ์ที่ควรกังวล (Variants of Concern หรือ VOC)​ จะใช้อักษรเรียงจากตัวแรกคืออัลฟาไปถึงอักษรตัวที่สี่นั่นคือเดลตา

  • α อัลฟา (Alpha) ใช้เรียกสายพันธุ์ B.1.1.7 หรือ 20I/501Y.V1 หรือที่รู​้จักกันในชื่อ “สายพันธุ์​อังกฤษ​”
  • β เบตา (Beta) ใช้เรียกสายพันธุ์ B.1.351 หรือ 20H/501Y.V2 หรือที่รู​้จักกันในชื่อ “​สายพันธุ์แอฟริกาใต้”
  • γ แกมมา (Gamma) ใช้เรียกสายพันธุ์ P.1 หรือ 20J/501Y.V3 หรือที่รู​้จักกันในชื่อ “สายพันธุ์​บราซิล”
  • δ เดลตา (Delta) ใช้เรียกสายพันธุ์ B.1.617.2 หรือ G/452R.V3 หรือที่รู​้จักกันในชื่อ “สายพันธุ์​อินเดีย”

ส่วนไวรัสกลายพันธุ์กลุ่มที่สองนั่นคือไวรัสในสายพันธุ์​ควรจับตามอง (Variants of Interest หรือ VOI) จะใช้อักษรกรีกตัวที่ห้าเป็นต้นไปนั่นคือ ε เอปไซลอน

  • ε เอปไซลอน (Epsilon) ใช้เรียกสายพันธุ์ B.1.427/B.1.429 ที่ตรวจพบครั้งแรกในสหรัฐฯ
  • ζ ซีตา (Zeta) ใช้เรียกสายพันธุ์ P.2 ที่ตรวจพบครั้งแรกในบราซิล
  • η อีตา (Eta) ใช้เรียกสายพันธุ์ B.1.525 ที่ตรวจพบครั้งแรกในหลายประเทศ
  • θ ธีตา (Theta) ใช้เรียกสายพันธุ์ P.3 ที่ตรวจพบครั้งแรกในฟิลิปปินส์
  • ℩ ไอโอตา (Iota) ใช้เรียกสายพันธุ์ B.1.526 ที่ตรวจพบครั้งแรกในสหรัฐฯ
  • κ แคปปา (Kappa) ใช้เรียกสายพันธุ์ B.1.617.1 ที่ตรวจพบครั้งแรกในอินเดีย

ดร.มาเรีย แวน เคิร์คโฮฟ นักระบาดวิทยาผู้นำด้านเทคนิคโรคโควิด-19 ของ WHO โพสต์ข้อความทางทวิตเตอร์ว่า การตั้งชื่อตามตัวอักษรกรีกนี้เป็นการตั้งให้เรียกง่ายแต่ไม่ได้มีขึ้นเพื่อแทนที่ชื่อทางวิทยาศาสตร์ที่มีอยู่ก่อนหน้านี้ (ตัวอักษรตามด้วยจุดและตัวเลขที่บอกถึงการแยกย่อยของสายพันธุ์ต่างๆเช่น B.1.617.3 เป็นต้น )

Image​ Credit​ : https://www.dreamstime.com/stock-illustration-golden-engraved-greek-alphabet-lettering-set-isolated-gold-alphabets-upper-cas