Tardigrade หรือที่รู้จักกันในชื่อ “หมีน้ำ” หรือ water bear เป็นสิ่งมีชีวิตขนาดจิ๋ว ยาวไม่เกิน 1.2 มิลลิเมตร​ ที่ค้นพบล่าสุดว่า มันสามารถมีชีวิตอยู่รอดได้แม้ถูกจับใส่ไว้ในกระสุนความเร็วสูง แล้วยิงกระแทกเป้าด้วยความเร็ว 3,240 กิโลเมตร​ต่อ​ชั่วโมง

นักวิทยาศาสตร์​จำนวนหนึ่งพบความมหัศจรรย์​ในความทนทายาทของสัตว์หลายเซลล์​ตัวจิ๋วนี้ ที่รอดชีวิตในสภาพสุดแสนทารุณโหดร้ายต่างๆไม่ว่าจะเป็นความร้อน รังสี แรงกดดัน อดอาหาร ไร้อากาศ รายละเอียดตามบทความนี้ จนมีบางท่านตั้งทฤษฎีว่า มันคือสัญลักษณ์ของสัตว์หลายเซลล์ที่สามารถเดินทางระหว่างดวงดาวได้ ผ่านการเข้าชนของก้อนหินจากอวกาศในรูปแบบต่างๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง “ทาดิเกรดส์”​ ที่ถูกนำไปสู่ดวงจันทร์กับยานอวกาศ “เบเรชีต” (Beresheet) ​ของอิสราเอล ในปี 2019 ที่แม้สุดท้ายแล้วตัวยานจะตกกระแทกดวงจันทร์ด้วยความรุนแรง แต่ก็ยังมีความเข้าใจ​กันว่า เจ้า “ทาดิเกรดส์”​ ที่ถูกนำติดไปกับยานลำนี้ ยังมีชีวิตอยู่

เพื่อการพิสูจน์ให้เห็นจริง ทีมนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยเคนต์และมหาวิทยาลัยลอนดอนของสหราชอาณาจักร จึงได้ทำการทดลอง​จับเจ้า “ทาดิเกรดส์”​นี้มาแช่แข็ง เพื่อทำให้มันอยู่ในภาวะจำศีล แล้วจึงนำไปบรรจุลงในถุงไนลอน จากนั้นก็นำไปใส่ไว้ในลูกกระสุน แล้วนำไปยิงเข้าเป้าบนฐานทรายด้วยความเร็ว 900 เมตรต่อวินาที เพื่อให้เกิดแรงกระแทกมหาศาลถึง 1.14 กิกะปาสคาล ​ผลปรากฏว่ามันเพียงแค่ได้รับบาดเจ็บ แต่ยังคงรอดชีวิตอยู่​ได้

เมื่อทีมงานเร่งความเร็วของลูกกระสุนขึ้นไปอีก สุดท้ายเจ้า “ทาดิเกรดส์”​ ก็ไม่อาจทนแรงกระแทกต่อไปได้ ต้องสิ้นชีพไปในที่สุด เราจึงสรุปขีดจำกัดในการทนต่อแรงกระแทกสูงสุดของ “ทาดิเกรดส์”​ เอาไว้ที่ความเร็วในการพุ่งชน 900 เมตร​ต่อ​วินาที​ ซึ่งความเร็วระดับนี้แม้จะถือว่าเร็วท่กแต่หากนำไปเทียบกับความเร็วของหินอวกาศต่างๆหรือนำแรงกระแทกไปคำนวนเทียบกับ แรงกระแทกขณะเข้าชนดวงจันทร์ของยาน Beresheet จากอิสราเอลเราจะพบว่าต่างกันมาก จึงถือเป็นข้อสรุปได้ว่า “ทาดิเกรดส์”​ ไม่น่าจะมีชีวิตรอดอยู่บนดวงจันทร์ต่อไปได้และไม่น่าจะเดินทางข้ามดาวเคราะห์ต่างๆผ่านทางก้อนหินอวกาศใดๆได้

ทีมงานตี​พิมพ์เผยแพ​ร่ผลงานวิจ​ัยครั้งนี้​ลง​ใน​วารสาร​ Astrobiology