โครงการใหม่ๆของ NASA ที่ทั่วโลกรับรู้ในปีนนี้คือการบินของอากาศยานครั้งแรกบนดาวอังคารของเฮลิคอปเตอร์ Ingenuity​ แต่โครงการโบราณอายุกว่า 43 ปีอย่างยานในโครงการวอยเอจเจอร์ ก็ยังส่งข่าวที่น่าสนใจมาให้รับรู้อยู่เสมอ

วอยเอจเจอร์ 1 ในวันนี้ คือยานอวกาศที่อยู่ห่างไกลโลกเราที่สุด ที่ระยะทางมากกวา 22,746 ล้านกิโลเมตรหรือ 152AU นั่นคืออยู่ไกลจนเลยเข้าที่ว่างระหว่างดวงอาทิตย์ของเรากับดาวฤกษ์ดวงอื่นไปแล้ว และมันยังคงมีอุปกรณ์ทางวิทยาศาสตร์หลายชิ้นที่ยังทำงานได้อยู่ หนึ่งในนั้นคือ Plasma Wave Subsystem (PWS)

อุปกรณ์ PWS ของวอยเอจเจอร์ 1 รายงานว่าพบคลื่นสั่นสะเทือนหรือ “เสียงฮัม” ดังมาจากอวกาศรอบตัวยาน แน่นอนว่า “เสียง” คือสิ่งที่ต้องการ “ตัวกลาง” ในการเคลื่อนที่ แต่อวกาศเป็นที่ว่างเปล่าไร้ตัวกลาง เสียงจะเดินทางได้อย่างไร?

คำตอบคือในอวกาศนั้น บางบริเวณไม่ได้ว่างเปล่าอย่างแท้จริง อย่างเช่นบริเวณที่ยานวอยเอจเจอร์ 1 อยู่ในเวลานี้ มีสิ่งที่เรียกว่าพลาสมา ซึ่งเป็นสสารที่ดวงอาทิตย์ของเราปล่อยออกมาแล้วพัดออกไปไกลเป็นหมื่นล้านกิโลเมตรด้วยแรงดันของลมสุริยะ

ท่านสามารถติดตามความเคลื่อนไหวของยานในโครงการวอยเอจเจอร์ได้ที่ https://voyager.jpl.nasa.gov/mission/status/

การค้นพบครั้งนี้ตีพิมพ์เผยแพร่ลงในวารสาร  Nature Astronomy

ที่มา https://bgr.com/science/nasas-voyager-1-is-hearing-something-in-interstellar-space-5924806/