อู๋เว่ยเหริน หัวหน้าทีมออกแบบโครงการสำรวจดวงจันทร์ของจีน ให้ข่าวว่าทีมนักวิทยาศาสตร์จีนกำลังวางแผนส่งยานอวกาศ 2 ลำ ออกเดินทางไกลสู่สุดขอบระบบสุริยะ

ลักษณะ​คล้ายการเดินทางของยานแฝดวอยเอเจอร์​ 1 และวอยเอเจอร์​ 2 ของ NASA

จุดที่ยานแฝดจะเดินทางไปคือขอบของระบบสุริยที่เรียกว่า heliosphere ซึ่งมีระยะห่างถึง 100AU หรือ 100 เท่าของระยะห่าง​ระหว่าง​โลก​และ​ดวงอาทิตย์​ ทำให้ต้องใช้เวลาเดินทางนับสิบปี

ยานลำหนึ่งในโครงการนี้จะเดินทางไปด้านหน้าของ heliosphere ซึ่งเป็นบริเวณที่ลมสุริยะ​ปะทะกับอนุภาค​พลังงาน​สูง​จากอวกาศ​รอบนอก ยานอีกลำจะเดินทางไปในทิศตรงข้าม นั่นคือไปทางฝั่ง ‘หาง’​ของฟอง heliosphere

ถ้าไม่มีอะไรผิดพลาด ยานทั้งสองลำจะออกเดินทางจากโลกในปี 2024 และจะไปถึง​จุดหมาย​ในปี 2049 ซึ่งเป็นปีแห่งการเฉลิมฉลองวาระครบรอบ 100 ปี การสถาปนาสาธารณรัฐประชาชนจีน (PRC) พอดี

“หากโครงการประสบผลสำเร็จ มันจะกลายเป็นผลงานของจีนที่สร้างคุณูปการต่อโลกและมนุษยชาติ” อู๋กล่าว “อุตสาหกรรมอวกาศของจีนมีความสามารถในการบรรลุเป้าหมายนี้”

อ้างอง https://meetingorganizer.copernicus.org/EPSC-DPS2019/EPSC-DPS2019-1986-1.pdf

เครดิต​ภาพ​ประกอบ​บทความ​ NASA/ESA/Hubble Heritage Team/STScI/AURA แสดงให้เห็นความปั่นป่วนที่เรียกว่า bow shock บริเวณ​ขอบระบบสุริยะ​