เฮลิคอปเตอร์ Ingenuity ของ NASA บนดาวอังคาร ได้บินทดสอบครบ 4 ครั้งแล้ว ด้วยสถิติการบินที่ไกลขึ้นกว่าเก่าทุกครั้ง

เฮลิคอปเตอร์ “จินนี่” ซึ่งเป็นชื่อเรียกที่สั้นกว่าของ Ingenuity ได้บินทดสอบครบ 4 ครั้งตามแผน แม้ว่าการบินครั้งที่ 4 จะมีเหตุขลุกขลักขึ้นมาจนจำเป็นต้องเลื่อนการทดสอบไป 1 วันก็ตาม

หลังการบินครั้งแรก ที่ได้มีขึ้นเมื่อวันที่ 21 เมษายน 64 จนเป็นวันแห่งประวัติศาสตร์ที่มนุษย์สามารถส่งอากาศยานไปบินบนบรรยากาศต่างดาวเป็นครั้งแรก จากนั้นเพียงวันเดียว การบินครั้งที่ 2 ก็มีขึ้น

การบินครั้งแรกนั้นเป็นการบินขึ้นลงตรงๆที่ความสูง 3 เมตรแล้วลงจอด แต่มาครั้งที่ 2 แตกต่างออกไป โดยเมื่อ 16:33 ของวันที่ 22 เมษายน 64 ตามเวลาในประเทศไทย เฮลิคอปเตอร์ “จินนี่” ได้บินขึ้นสูงถึงระดับ 5 เมตร จากนั้นทดสอบเอียงตัวไป 5 องศา ทำให้บินออกจากจุดจอดเริ่มต้นไปได้ 2 เมตร แล้วกลับไปจอดจุดเริ่มต้นตามเดิม

การบินครั้งที่ 3 นั้น เฮลิคอปเตอร์ “จินนี่” บินไกลออกไปมากขึ้น การทดสอบที่มีขึ้นเมื่อ 15:31 ของวันที่ 25 เมษายน 64 ตามเวลาในประเทศไทย เฮลิคอปเตอร์ “จินนี่” ได้บินขึ้นสูงถึงระดับ 5 เมตร จากนั้นบินไปด้านข้าง 50 เมตร บินกลับ 50 เมตร รวมระยะทางทั้งสิ้น 100 เมตร ด้วยความเร็วการบิน 7.2 กม./ชม. แล้วกลับมาจอดจุดเริ่มต้น

การบินครั้งที่ 4 ที่วางแผนไว้เมื่อ 21:12 ของวันที่ 29 เมษายน 64 ตราเวลาไทยนั้น ปรากฏว่าเกิดปัญหาทางซอฟแวร์บางประการ ทำให้เฮลิคอปเตอร์บินไม่ขึ้น จึงได้มีการเลื่อนการทดสอบออกไป 1 สวัน

ในที่สุดเมื่อ 21:49 ของวันที่ 30 เมษายน 64 ตามเวลาไทย เฮลิคอปเตอร์ “จินนี่” ก็ทำสถิติใหม่ ด้วยการบินสูง 5 เมตร จากนั้นบินวนเป็นวงกลม ไป 133 เมตร กลับ 133 เมตร รวมเป็น 266 เมตร ด้วยความเร็ว 12.96 กม./ชม. ระหว่างที่บินก็ใช้กล้องถ่ายภาพทิวทัศน์ไปทุก 1.2 เมตรด้วย

จากความสำเร็จในการทดสอบครั้งนี้ ทีมงานผู้ดูแลเฮลิคอปเตอร์ดาวอังคารคาดหมายว่าจะสามารถจัดการบินทดสอบครั้งต่อๆไป เมื่อให้รู้ว่า ขีดความสามารถสูงสุดของมันมีถึงแค่ไหน