ดาวเคราะห์​น้อย​ 2020​ SO กำลังจะถูก​แรง​โน้มถ่วง​ของ​โลก​จับเอาไว้ให้โคจรรอบโลก 1 รอบ กลายเป็นดวงจันทร์​ชั่วคราว​ขนาดเล็ก หรือ minimoon ก่อนโคจรจากกันไป และที่แปลกคือ มันอาจไม่ใช่ดาวเคราะห์​น้อยแท้ๆ แต่อาจเป็นขยะอวกาศ​ประเภทชิ้นส่วนจรวดเก่าๆที่วนรอบดวงอาทิตย์​มาหลายปี

(อธิบาย​รูปประกอบ​บทความ​ด้านบน โลกคือจุดสีน้ำเงินเล็กๆตรงกลาง​ ดวงจันทร์คือวงโคจรสีขาว ดาวเคราะห์​น้อย​ 2020​ SO​ คือเส้นยาวสีแดง)

ครั้งนี้ไม่ใช่ครั้งแรก ก่อนหน้านี้ก็เคยมีดาวเคราะห์น้อยที่โคจรเข้ามาแล้วถูกแรงโน้มถ่วงของโลกจับไว้ในลักษณะดวงจันทร์ชั่วคราว อยู่หลายดวงอาทิเช่น 2006 RH120 ในช่วงปี 2549-2550 หรือ ดาวเคราะห์​น้อ​ย 2020 CD3 ในช่วงปี 2561 เป็น​ต้นมา

ดาวเคราะห์​น้อย 2020​ SO​ ก็เช่นกัน มันจะเข้ามาในวงโคจรรอบโลก จนกลายเป็น​ minimoon ตั้งแต่เดือนตุลาคม 2563 ไปจนถึงเดือนพฤษภาคม 2564 โดยจะเคลื่อนเข้าเฉียดโลกในระยะใกล้ 2 ครั้ง ครั้งแรกจะตรงกับวันที่ 1 ธันวาคม​2563 ที่ระยะประมาณ​ 50,000 กิโลเมตร​หรือราว 13% ของระยะห่างโลก-ดวงจันทร์​ และครั้งสุดท้าย​ในวันที่ 2 กุมภาพันธ์​ 2564 ที่ระยะประมาณ​ 230,000​ กิโลเมตร​หรือราว 61% ของระยะห่างโลก-ดวงจันทร์

แต่อย่างที่กล่าวไว้ข้างต้น​ 2020 SO อาจไม่ใช่ดาวเคราะห์​น้อย​ที่เป็นวัตถุ​ธรรมชาติ​ ด้วยค่าความ​เร็ว​ในการเดินทางที่ต่ำมาก รวมทั้งลักษณะ​ของวงโคจรรอบดวงอาทิตย์​ที่เกือบขนานไปกับวงโคจรโลก ทำให้นักดาราศาสตร์​ให้น้ำหนัก​ว่ามันอาจเป็นชิ้นส่วนของจรวดยุคเก่าสมัยทศวรรษ​ที่ 60 และที่เป็นไปได้​มาก​ที่สุด​ก็คือ ท่อนบูสเตอร์​ของจรวด Surveyor 2 ของสหรัฐ​ฯที่ออกจากโลกเมื่อกันยายน 2509

ที่สามารถยืนยันเรื่องนี้ได้คือขนาดของ 2020 SO​ ที่คำนวนออกมาว่าน่าจะอยู่​ระหว่าง​ 6.4 ถึง 14 เมตร สอดคล้องกับขนาดของบูสเตอร์​ของจรวด Surveyor 2 ที่ในฐานข้อมูล​ระบุไว้ว่ายาว 12.68 เมตร

ที่มา https://www.sciencealert.com/earth-might-be-about-to-get-a-temporary-minimoon-but-what-is-it

เรียบเรียง​โดย @MrVop