ปี 2561 กำลังจะผ่านไป และเราก็มีแขกจากอวกาศมาเยือนในระยะประชิดเป็นครั้งสุดท้ายของปี นั่นคือการโคจรเข้าเฉียดโลกของดาวเคราะห์น้อย 2018YL2 เมื่อเช้ามืดวันที่ 28 ธ.ค. ที่ผ่านมา

ดาวเคราะห์น้อยดวงนี้พุ่งเข้ามาใกล้โลกถึงระยะ 0.15 LD หรือ 0.00040 AU หรือ 59,839 กิโลเมตร ซึ่งถือว่าใกล้จนน่าเสียวไส้

โชคดีและโชคไม่ดีที่มันมีขนาดเล็กมาก นั่นคือ ขนาดอยู่ในช่วงใหญ่กว่า 3.6 เมตรและไม่เกิน 8.1 เมตร ความเล็กของมันทำให้เป็นไปได้ยากในการค้นพบล่วงหน้า ดังนั้น เราจึงส่องกล้องพบมันหลังมันเข้าระยะเฉียดโลกและกำลังจะจากไปแล้ว ด้วยกล้องดูดาว ATLAS-MLO บนเกาะภูเขาไฟเมานาโลอา ฮาวาย

2018YL2  เดินทางด้วยความเร็ว 11.34 กิโลเมตรต่อวินาที เมื่อ 00:33 ตามเวลาไทยของวันที่ 28 ธ.ค. การที่เรามองไม่เห็นมันในจังหวะที่มันกำลังเข้ามา หากมันจะชนโลก เราก็จะไม่รู้ตัวล่วงหน้า ดังเช่นเหตุการณ์เชลยายินสก์ ที่มีสะเก็ดดาวเข้ามาระเบิดบนฟ้าเมื่อวันที่ 15 กุมภาพันธ์ 2556 ซึ่งโชคดีที่มันระเบิดบนฟ้า จึงเป็นแค่การเกิดช็อคเวฟและมีผู้บาดเจ็บหลักพัน หากมันตกถึงพื้นจะเสียหายหนักหนาระดับระเบิดนิวเคลียร์

ดาวเคราะห์น้อย 2018YL2  ถือเป็นดาวเคราะห์น้อยดวงที่ 3 ที่เข้าใกล้โลกกว่าดวงจันทร์ ในรอบเดือนธันวาคมนี้ และเป็นดวงที่ 47 ของปี 2561 นี้ ดูกราฟด้านบนจะเห็นจำนวนดาวเคราะห์น้อยเฉียดโลกในแต่ละเดือนที่ผ่านมาของปี 2561

NASA แลหลายฝ่ายกำลังพัฒนาระบบเฝ้าระวังที่มีประสิทธภาพกว่าที่มีในปัจจุบัน

ที่มาและเครดิตภาพ watchers.news
เรียบเรียงโดย @MrVop