ดาวเคราะห์น้อย (52768) 1998 OR2 ซึ่งมีขนาดที่เรียกได้ว่าใหญ่สุดในรอบหลายปีที่จะเคลื่อนเข้าใกล้โลกของเรา มีคำเชิญชวนจากนักดาราศาสตร์ให้ตั้งกล้องดูดาวเพื่อสังเกตดาวเคราะห์น้อยแห่งปีดวงนี้

ขนาดความใหญ่ของดาวเคราะห์น้อยดวงนี้ไม่ต่ำกว่า 1.8 กิโลเมตร แต่อาจเป็นไปได้ว่าใหญ่กว่านั้นเล็กน้อย จะเคลื่อนเข้าใกล้โลก 16:56 ของวันที่ 29 เมษายน 63 ตามเวลาในประเทศไทยที่ระยะราว 6 ล้านกิโลเมตร

ดาวเคราะห์น้อย 1998 OR2 นั้น ถูกค้นพบเป็นครั้งแรกเมื่อวันที่ 24 กรกฏาคม 1998 โดยเจ้าหน้าที่ประจำหอดูดาว  Haleakala Observatory ในฮาวาย

ระยะห่างของ 1998 OR2 ที่จะผ่านโลกไปปลายเดือนเมษานั้นแน่นอนว่าไกลกว่าระยะห่างของดวงจันทร์ถึง 6 เท่า ซึ่งเหล่าสื่อขยะทั้งหลายในประเทศต่างๆก็นำไปขายพาดหัวกันสนุกตามเคยว่าดาวเคราะห์น้อยยักษ์จะพุ่งเข้าชนโลก ก่อให้เกิดการทำลายล้างระดับมโหฬาร แต่พอเข้าไปอ่านในเนื้อข่าวก็ไม่พบอะไรทำนองนั้น ซึ่งเป็นเรื่องที่เกิดอยู่ประจำ

ขณะนี้กล้องดูดาวขนาดใหญ่บางตัวเริ่มจับตาดาวเคราะห์น้อยที่เคลื่อนที่ด้วยความเร็ว 31,320 กม./ชม. ดวงนี้แล้ว อย่างเช่นกล้องดูดาว  Arecibo Observatory ในประเทศเปอโตริโก ซึ่งได้ถ่ายภาพมาให้ชมด้านล่างนี้ ซึ่งถ่ายภาพไว้เมื่อ 06:36 เช้าวันที่ 7 มีนาคม ที่ผ่านมาตามเวลาในประเทศไทย ขณะที่ 1998 OR2 อยู่ที่ระยะห่างจากโลกราว 36 ล้านกิโลเมตร

ดาวเคราะห์น้อย 1998 OR2 มีความสว่างปรากฏราวแมกนิจูด 10 ถึง 11 นั่นหมายถึงท่านที่มีกล้องดูดาวขนาด 8 นิ้วขึ้นไปก็น่าจะมีโอกาสมองเห็นดาวเคราะห์น้อยเคลื่อนคัวช้าๆผ่านหมู่ดาวตั้งแต่ช่วงกลางเดือนเมษายนเป็นต้นไปตามสถานที่ที่เหมาะสมซึ่งต้องมืดสนิทไม่มีแสงใดๆรบกวน และหากหอดูดาวใดมีการถ่ายทอดสด ทางเว็บเราอาจจะอัพเดทให้ทราบอีกครั้ง

เรียบเรียงโดย @MrVop