NASA พบวิธีใหม่ในการค้นหายานอวกาศที่ไม่ส่งสัญญาณใดๆ และก็ได้พบยานของอินเดียในวงโคจรรอบดวงจันทร์

นักวิทยาศาสตร์จากห้องวิจัยพลังงานขับดันหรือ  Jet Propulsion Laboratory (JPL) ของ NASA ในแคลิฟอร์เนียลองใช้เทคนิคที่คิดขึ้นมาใหม่ในการค้นหายานอวกาศของอินเดียที่ขาดการติดต่อไปหลายปีแล้วในวงโคจรรอบดวงจันทร์

วิธีการก็คือใช้ไมโครเวฟที่ยิงออกจากกลุ่มจานสัญญาณ GDSCC หรือ Goldstone Deep Space Communications Complex ในทะเลทรายโมฮาวี (Mojave Desert) ไปที่ดวงจันทร์ แล้วรอดักสัญญาณสะท้อนกลับ

ผลก็คือ NASA สามารถพบยานอวกาศ 2 ลำโคจรอยู่รอบดวงจันทร์เวลานี้ ยานลำแรกเป็นของ NASA เองและมันยังส่งสัญญาณตามปกติ นั่นคือยาน LRO หรือ Lunar Reconnaissance Orbiter ซึ่งไปถึงดวงจันทร์ในปี 2552 และยังคงทำหน้าที่สำรวจถ่ายภาพรอบดวงจันทร์มาจนถึงปัจจุบัน ลำนี้ง่ายเพราะมันส่งสัญญาณติดต่อกลับมาได้อยู่แล้ว

ลำที่สองคือจันทรายาน-1 หรือ चंद्रयान-1 เป็นยานโคจรสำรวจพื้นผิวดวงจันทร์ของอินเดีย ออกแบบและสร้างโดยองค์การวิจัยด้านอวกาศแห่งอินเดีย (Indian Space Research Organisation) หรือ ISRO  ส่งขึ้นสู่อวกาศในวันที่ 22 ตุลาคม 2551 จากศูนย์อวกาศสาทิศธาวัน รัฐอานธรประเทศ และหลังจากไปถึงดวงจันทร์ผ่านการทำงานไประยะหนึ่ง ก็ขาดการติตต่อไปหลังเดือนสิงหาคม ปี 2552 ลำนี้ยากเพราะมันไม่ต่างจากก้อนหินขนาด 1.5 เมตรก้อนหนึ่ง

แต่เพราะว่า NASA รู้วงโคจรของจันทรายาน-1 อย่แล้วว่าโคจรรอบดวงจันทร์ครบหนึ่งรอบใน 2 ชั่วโมง 8 นาทีตามแนวขั้วเหนือใต้ โดยลอยห่างจากผิวดวงจันทร์ราว 200 กม. ก็เลยยิงไมโครเวฟไปดักหน้าไว้ก่อนตามแนวพิกัดที่ว่านี้ และก็สำเร็จตามคาด คือพบการสะท้อนกลับของยานลำดังกล่าว เพียงแต่เวลาผ่านไปหลายปยานที่หมดพลังงานลำนี้โคจรช้าลงไปเกือบครึ่งหนึ่งของคาบวงโคจรปกติ แต่ก็ยังอยู่ในสัญญาณที่กวาดไป

NASA เตรียมพัฒนาวิธีเพื่อใช้ประสานกับยานอวกาศในอนาคตเพื่อหาตำแหน่งวัตถุต่างๆรอบโลกเรา

ที่มา http://www.iflscience.com/space/nasa-scientists-find-lost-spacecraft-orbiting-the-moon/
เรียบเรียงโดย @MrVop