วอยเอจเจอร์ 1 คือ “คุณปู่” ที่แท้จริง คู่มากับวอยเอจเจอร์ 2 คู่ฝาแฝดที่ออกเดินทางจากโลกไปตั้งแต่ปี 1977 นับถึงวันนี้ก็ 40 ปีเศษพอดี

สำหรับการเดินทางยาวนาน 40 ปีด้วยความเร็ว 61,198 กิโลเมตร/ชั่วโมง สำหรับ วอยเอจเจอร์ 1 และ 55,347 กิโลเมตร/ชั่วโมง สำหรับ วอยเอจเจอร์ 2 ทำให้ทั้งคู่ออกจากขอบเขตชั้นนอกสุดของระบบสุริยะไปอยู่ในที่ว่างระหว่างดวงดาวหรือ interstellar ไปตั้งแต่ปี 2012 และยังคงเดินทางห่างออกไปเรื่อยๆ

ไกลแค่ไหน ลองเทียบแบบนี้ แสงที่ว่าไว เดินทาง วินาทีเดียวได้ 7 รอบโลกครึ่ง กลับต้องใช้เวลาเดินทางนานถึง 19.35 ชั่วโมงกว่าจะไปถึงตำแหน่งที่คุณปู่วอยเอจเจอร์ 1 กำลังเดินทางอยู่เวลานี้ คิดเป็นระยะทางก็ไกลเกินกว่า 21,000 ล้านกิโลเมตรเข้าไปแล้ว (21,143,373,835 ก.ม. คิดถึง ณ เวลาที่กำลังเขียนบทความนี้ คือ 4 ธ.ค.60)

แต่ปัญหาก็เริ่มเกิด (จริงๆเกิดมาเรื่อยๆแก้มาเรื่อยๆ) เมื่อจานสายอากาศของยานเริ่มหันไม่ตรงตำแหน่งที่จะติดต่อกับโลก นั่นหมายความว่าหากปล่อยไปแบบนี้เราอาจขาดการติดต่อกับยานวอยเอจเจอร์ 1 ได้

ทีมวิศวกรของ NASA ตัดสินใจส่งคำสั่งให้คุณปู่ติดเครื่องยนต์ปรับทิศทางของยาน เครื่องยนต์จรวดที่ใช้ไปครั้งสุดท้ายเมื่อ 37 ปีที่แล้วแถวๆดาวเสาร์ (ลองคิดว่าถ้าคุณจอดรถไม่ติดเครื่อง 37 ปีแล้วลองสตาร์ทดู โอกาสติดจะมีแค่ไหน) ผลปรากฏสร้างความยินดีให้ทีมงานที่ควบคุมยานเป็นอย่างมาก เมือเครื่องยนต์โบราณของคุณปู่วอยเอจเจอร์สามารถทำงานได้ ยานจึงหมุนรอบตัวเพื่อปรับตำแหน่งจานสายอากาศให้หันมาทางโลกได้ตรงตำแหน่ง ส่งผลให้เรายังสื่อสารกับคุณปู่วอยเอจเจอร์ 1 ไปได้อีกจนกว่าจะถึงปี 2025 เมื่อเครื่องผลิตไฟฟ้าด้วยความร้อนจากไอโซโทปรังสี (RTG) ของยานหมดพลังลง วอยเอจเจอร์ทั้งสองก็จะขาดการติดต่อกับโลกไปตลอดกาล

ที่มา http://blogs.discovermagazine.com/d-brief/2017/12/01/voyager-1-thrusters/#.WiTIwdJl_ct
อ้างอิง https://www.geo.tv/latest/170297-nasa-successfully-fires-voyager-1-thrusters-after-37-years

*** ส่องดูตำแหน่ง ณ เวลานี้ของยานอวกาศทั้ง 2 ลำได้ที่ https://voyager.jpl.nasa.gov/mission/status/

เรียบเรียงโดย @MrVop