นักดาราศาสตร์คาดว่าดาวเคราะห์น้อย 2010 JO179 ที่เป็นเทหวัตถุ TNO (โคจรรอบดวงอาทิตย์ในวงรอบที่ไกลกว่าดาวเนปจูน  trans-Neptunian object  ) นั้น จริงๆแล้วไม่ใช่ดาวเคราะห์น้อย แต่เป็นดาวเคราะห์แคระ

ดาวเคราะห์น้อย ต่างจากดาวเคราะห์แคระหลายอย่าง เอาเป็นว่าจำง่ายๆคือ ดาวเคราะห์แคระจะกลมหรือไม่ก็เป็นรูปไข่ และมีขนาดโตกว่า แต่ดาวเคราะห์น้อยจะมีรูปร่างไม่แน่นอนเหมือนก้อนหินทั่วไปและมีขนาดเล็กกว่า

จำนวนของดาวเคราะห์แคระก็น้อยมาก เท่าที่พบอย่างเป็นทางการตอนนี้มีแค่ 5 ดวง โดยดาวเคราะห์แคระที่สำคัญที่สุดก็คือ พลูโต น้องเล็กที่ถูกปลดออกจากกลุ่มดาวนพเคราะห์ แต่ดาวเคราะห์น้อยนั้นมีจำนวนนับไม่ถ้วน เอาเฉพาะที่มีชื่อเรียกก็ปาเข้าไปเกิน 3.3 หมื่นดวง

แต่สำหรับ 2010 JO179 นั้น จากการสังเกตด้วยกล้องโทรทรรศน์ Pan-STARRS ทีมนักดาราศาสตร์พบว่า มันน่าจะเป็นดาวเคราะหแคระสีแดงขนาดราวๆ 600-900 กิโลเมตร มีลักษณะกลมหรือไม่ก็รีนิดๆ หมุนรอบตัวเองทุก 30.6 ชั่วโมง โคจรรอบดวงอาทิตย์แบบเรโซแนนซ์ 21:5 กับดาวเนปจูน (หมายถึงดาวเนปจูนโคจรรอบดวงอาทิตย์ครบ 21 รอบต่อดาวเคราะห์แคระดวงนี้โคจรรอบดวงอาทิตย์ครบ 5 รอบ) อยู่ห่างดวงอาทิตย์ออกไปที่ระยะ 78.307±0.009 AU  ขณะที่ดาวเนปจูนอยู่ห่างดวงอาทิตย์ที่ระยะเฉลี่ย 30.5 AU และดาวพลูโตที่ระยะ 39.5 AU (AU คือระยะห่างดวงอาทิตย์โดยเทียบกับโลกเป็น 1 AU)

ถ้าไม่มีอะไรผิดพลาด ระบบสุริยะเราก็จะมีดาวเคราะห์แคระเป็นสมาชิกใหม่อีกดวง

อ้างอิง http://www.spaceref.com/news/viewsr.html?pid=50573

เรียบเรียงโดย @MrVop