คืนนี้ (28 ต.ค.58) เวลา 22:22 ตามเวลาไทย นาซาจะทำเรื่องน่าตื่นเต้นอีกครั้ง

ยานแคสสินีกำลังจะหมดอายุการใช้งาน หลังโคจรถ่ายรูปรอบดาวเสาร์มาหลายปี คืนนี้เวลา 22:22 นาซาจะเสี่ยงนำยานลำนี้บินเข้าประชิดผิวด้านขั้วใต้ของดวงจันทร์ดวงสำคัญของดาวเสาร์ นั่นคือเอนเซฃาดัส ในระยะห่างจากผิวดวงจันทร์น้ำแข็งเพียง 49 กม.

เอนเซลาดัสเป็นดวงจันทร์ที่แปลกประหลาด มันพ่นน้ำพุออกมาจากรอยแตกบนผิวด้านขั้วใต้ นักวิทยาศาสตร์มั่นใจว่าใต้ผิวน้ำแข็งของดวงจันทร์ดวงนี้ต้องมีมหาสมุทรขนาดใหญ้ซ่อนอยู่ และเมื่อมีน้ำ มันก็น่าจะมีชีวิต

การให้แคสสินีบินเฉียดดวงจันทร์รอบนี้ นอกจากถ่ายภาพแบบชัดเจนสุดๆแล้ว แคสสินียังได้รับคำสั่งสำคัญที่สุดคือให้ตรวจหาองค์ประกอบของน้ำที่พ่นออกมา โมเลกุลของไฮโดรเจนจะบอกเราว่ามีโอกาสเกิดปล่องไฮโดรเทอร์มอลในมหาสมุทรใต้ผิวน้ำแข็งมากแค่ไหน และนั่นคือคำตอบว่าเราจะมีโอกาสพบชีวิตต่างพิภพหรือไม่

ก็ต้องมาลุ่นกันว่าแคสสินีจะปลอดภัยจากการบินฝ่าน้ำพุที่พ่นออกมาอย่างแรงได้ไหม และจะเก็บตัวอย่างองค์ประกอบทางเคมีของน้ำนั้นได้หรือไม่

เรียบเรียงโดย @MrVop