ยานอวกาศที่ “แล่นใบด้วยลมสุริยะ” ความฝันของนักดาราศาสตร์และจักรวาลวิทยาชื่อก้องโลก คาร์ล เซแกน (Carl Sagan) ตั้งแต่สมัยที่ให้สัมภาษณ์ของรายการโทรทรรส์ในปี 1976 กำลังจะได้รับการทดสอบการบินในอวกาศจริงปีหน้านี้

“มันเป็นอะไรที่น่าตื่นเต้นมาก” เซเแกนบอกกับ จอห์นนี คาร์สันในรายการ Tonight Show ในครั้งนั้น “ยานนี้ใช้พลังงานจากอนุภาคที่พุ่งออกมาจากดวงอาทิตย์ ซึ่งก็คือลมสุริยะ และด้วยอัตราความเร่งคงที่ ยานนี้จะพาคุณเดินทางโคจรรอบระบบสุริยะชั้นในด้วยความเร็วที่สูงมาก .. กว่าเครื่องยนต์จรวดชนิดธรรมดาทุกประเภท” เซแกนแสดงแบบจำลองของเรือใบอวกาศซึ่งทำจากแผ่นฟอล์ยให้คาร์สันดูในรายการด้วย

และแม้เซแกน จะไม่ได้อยู่ชมยานอวกาศที่กำเนิดจากแนวความคิดของตัวเอง ในเดือนเมษายน ปี 2016 นี้ ยาน LightSail-1 ผลงานของ The Planetary Society องค์กรเอกชนที่ร่วมก่อตั้งโดยเซแกนในปี 1980 ก็จะขึ้นสู่อวกาศเพื่อทำการบินทดสอบรอบแรก โครงการนี้มีมูลค่าเพียงสี่พันห้าร้อยล้านเหรียญ และไม่ต้องการพลังงานใดๆแม้แต่น้อยเพราะเรือใบอวกาศนี้ แล่นใบโดยใช้ลมสุริยะ