Tom Wagg จากมหาวิทยาลัย Keele ประเทศอังกฤษ ประกาศการค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่อยู่ห่างออกไป 1,000 ปีแสงจากโลก

tomwagg_3_crop_lo

 

ดวงอาทิตย์เราคึอดาวฤกษ์ (Star) ที่มีดาวเคราะห์ (Planet) โคจรรอบๆ เป็นลูกเป็นหลาน เป็นครอบครัว ถือเป็นระบบดาว (Planetary system) สำหรับระบบดาวของดวงอาทิตย์ หรือครอบครัวของเรา เรียกว่า ระบบสุริยะ (Solar system)

ครอบครัวอื่นๆก็มี

ดาวฤกษ์ (Star) ดวงอื่น ก็อาจมีลูกหลานโคจรรอบเหมือนดวงอาทิตย์ เป็นครอบครัวของเขา

เราเรียกลูกหลานของครอบครัวอื่น ว่า Exoplanet (ดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ)

ความลุ่มหลงในดาราศาสตร์ ทำให้เด็กอายุ 15 ปี Tom Wagg จากโรงเรียน Newcastle-under-Lyme สามารถค้นพบดาวคราะห์นอกระบบสุริยะตั้งแต่อายุ 15 ปี และใช้เวลาสอบเทียบข้อมูลอยู่นาน 2 ปีเพื่อไม่ให้เกิดข้อผิดพลาด จากนั้นก็ประกาศการค้นพบดาวเคราะห์ดวงนี้เมื่อตนเข้าเรียนระดับมหาวิทยาลัยและมีอายุได้ 17 ปี Sw8cams

การค้นพบนี้มาจากเฝ้าสังเกตดวงดาวในโครงการ  WASP ย่อมาจาก Wide Angle Search for Planets

โครงการ WASP นั้นจะตั้งกล้องส่องทั่วฟ้าในมุมกว้างเพื่อค้นหาดาวฤกษ์ที่น่าจะมีดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะหมุนอยู่รอบๆ โดยจะสังเกตดาวฤกษ์ทุกดวงทั้งซีกฟ้าเหนือและใต้ที่มีความสว่างตั้งแต่มองเห็นด้วยตาเปล่าได้ไปจนดาวที่มีแสงริบหรี่มองไม่เห็นที่ระดับแมกนิจูด 13 โครงการนี้มีเด็กจากมหาวิทยาลัยชื่อดังทั่วโลก 8 แห่งเข้าร่วม

วิธีการค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะของโครงการนี้ คือการสังเกตุการหรี่แสงของดาวฤกษ์ (Star) หรือดาวแม่ เมื่อมีลูกหลาน โคจรตัดผ่านหน้า โดยมันจะมีคาบของการหรี่แสงที่แน่นอน เพราะเวลาในการโคจรรอบของดาวเคราะห์รอบดาวฤกษ์นั้นจะเป็นคาบเวลาแน่นอน

ดาวเคราะห์ดวงที่ค้นพบนี้ ได้ชื่อเรียกว่า WASP-142b

แปลว่าเป็นดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะในระบบที่ 142 ที่ค้นพบโดยใช้ทุกสิ่งอย่างจากโครงการ WASP และดาวเคราะห์ดวงนั้นเป็นดวงที่ 2 ที่ถัดออกมาจากดาวแม่ โดยดวงที่อยู่ใกล้กว่าจะได้ชื่อว่า a

นับถึงวันที่ 8 มิ.ย.58 ที่ผ่านมา มีการค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะแล้วถึง 1,930 ดวง ผลงานของ

Tom Wagg ถือเป็น 1 ในจำนวนนั้น แต่มันไม่ธรรมดา เพราะมาจากมนุษย์ที่อายุน้อยที่สุดในโลก

ทุกวันนี้ ทุกคนที่สนใจ ทุกองค์กร ทุกๆใครทั่วโลก ยังตั้งหน้าตั้งตาค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะกันต่อไปอย่างไม่หยุดหย่อน เพราะมันเป็นแหล่งที่เติมเต็มความฝันของเราได้ว่า สักวัน เราจะพบสิ่งมีชีวิตที่มีอารยธรรมจากระบบดาวอื่น หลังจากค้นทั่วระบบสุริยะบ้านเราแล้วไม่พบอะไรแบบนั้น

เผื่อซักวันเราจะพบ เพื่อนจากทางไกล
เรียบเรียงโดย @MrVop

อ้างอิง http://wasp-planets.net/2015/06/10/15-yr-old-work-experience-schoolboy-discovers-a-new-planet/