ใครเคยสังเกตอาจมีความสงสัยว่าทำไมนกฟลามิงโกถึงชอบยืนขาเดียว เรื่องนี้ไม่ธรรมดา เป็นคำถามที่นักวิทยาศาสตร์จำนวนมากต่างพยายามหาคำตอบมาระยะหนึ่งแล้ว และล่าสุดทีมนักวิจัยจากสถาบันเทคโนโลยีแห่งจอร์เจียในสหรัฐฯก็เสนอแนวคิดเป็นคำตอบเรื่องนี้ออกมา

เรื่องของเรื่องคือ กายวิภาคของนกฟลามิงโกถูกออกแบบมาให้สามารถยืนขาเดียวได้โดยไม่ล้ม มันทำท่านี้ได้แม้เวลาหลับสนิทโดยไม่จำเป็นต้องใช้กล้ามเนื้อส่วนไปควบคุมการทรงตัวเลย ร่างกายมันมีสมดุลของมันเองอย่างประหลาด ทีมวิจัยซึ่งนำโดยศาสตราจารย์ชาง ยัง หุย ได้ลองเอานกฟลามิงโกที่ตายแล้วมาจัดท่าให้ยืนขาเดียว ปรากฏว่าซากของมันสามารถยืนได้ในท่านั้นโดยไม่ล้ม แต่หากนำซากนกมาจัดให้ยืน 2 ขามันกลับล้มได้ง่ายๆ

flamingos-stand-on-one-leg-1
ทีมวิจัยอธิบายการทรงตัวของฟลามิงโกแบบนี้ว่า Passive gravitational stay mechanism หรือ “กลไกการคงตัวตามแรงโน้มถ่วงแบบเฉื่อย” ซึ่งเมื่อฟลามิงโกทำท่านี้ เท้าของมันจะอยู่ที่จุดศูนย์กลางใต้ร่างกายพอดี ช่วงรอยต่อด้านบนของขาของมันน่าจะเป็นมุมเอียงเข้าด้านในเล็กน้อย การทรงตัวในท่านี้ทำให้ฟลามิงโกไม่ต้องใช้พลังงานใดๆแม้แต่น้อย ถือเป็นการพักผ่อนร่างกายที่ดีที่สุดในแบบของมัน

ส่วนคำถามว่าเมื่อสมัยโบราณ นกนี้มีวิวัฒนาการแบบไหนมาก่อนถึงทำให้มันพบการยืนท่านี้ได้ ยังไม่มีคำตอบ

เรียบเรียงโดย @MrVop