ดาวเคราะห์น้อยโค้ดเนม 2014 MU69 เป้าหมายการสำรวจถัดไปของยานนิวฮอไรซัน ได้ชื่อย่อที่เรียกง่ายๆแล้วว่า “อัลติมา ทูลี”

Ultima Thule หรือ อัลติมา ทูลี  อันมีความหมายถึงดินแดนที่อยู่ไกลสุดทางทิศเหนือ เป็นชื่อที่นักทำแผนที่ในยุคกลางใช้กันเวลาจะพูดถึงสถานที่ไกลโพ้นยากแก่การเดินทางไปถึง กลายมาเป็นชือใหม่ของดาวเคราะห์น้อยโค้ดเนม 2014MU69 เป้าหมายการสำรวจถัดไปของยานนิวฮอไรซันที่มีกำหนดจะเดินทางไปถึงวันขึ้นปีใหม่ที่จะมาถึงในไม่กี่เดือนข้างหน้านี้

ชื่อเดิมหรือโค้ดเนมของ 2014MU69  นั้นถอดรหัสได้ว่า เป็นวัตถุจำพวกดาวเคราะห์น้อยที่ถูกค้นพบในปี 2014 เป็นลำดับที่ 1,745 ในปักษ์หลังของเดือนมิถุนายน ซึ่งเป็นชื่อเรียกทั่วไปที่ดาวเคราะห์น้อยทุกดวงต้องมีไว้เพื่อให้รู้วันเวลาที่ค้นพบ แต่หากดาวเคราะห์น้อยนั้นมีความสำคัญมากพอ มันจะมีอีกชื่อที่ฟังเป็นภาษามนุษย์ขึ้นมาหน่อย เช่น ดาวเคราะห์น้อยซีรีส ซึ่งเป็นดาวเคราะห์น้อยดวงใหญ่ที่สุดในระบบสุริยะชั้นใน มีโค้ดเนมเดิมวา 1943 XB และมีหมายเลขลำดับที่ 1 ในบัญชีดาวะคราห์น้อยทั้งหมด ขณะที่  2014MU69  หรือ อัลติมา ทูลี  มีหมายเลขลำดับที่ 486958

Kuiper-Belt-Object-2014-MU69

Ultima Thule หรือ อัลติมา ทูลี ถูกเลือกให้เป็นเป้าหมายของยานนิวฮอไรซันส์เนื่องจากเป็น วัตถุในแถบไคเปอร์ (Kuiper Belt Object) หรือ KBO ที่อยู่ในระยะทางใกล้ที่สุดในแนวเส้นตรงหลังจากการสำรวจพลูโต (ดูภาพบน)

คาดว่า อัลติมา ทูลี น่าจะเป็นดาวเคราะห์น้อยคู่ทีอาจติดกันหรือไม่ก็ได้ (Close or contact binary) มีเส้นผ่าศูนย์กลางประมาณ 18-41 กิโลเมตร โคจรรอบดวงอาทิตย์ครบ 1 รอบใช้เวลาประมาณ 295 ปี และมีค่าความเอียงและความเยื้องศูนย์กลางต่ำกว่าวัตถุอื่นในแถบไคเปอร์

new-horizons__2

3 ปีครึ่ง (14 ก.ค. 2015) หลังการเคลื่อนที่ผ่านพลูโตที่ระยะห่าง 12,500 กิโลเมตรจากผิวดาว ยานนิวฮอไรซันส์มีกำหนดจะเดินทางเคลื่อนผ่านดาวเคราะห์น้อยอัลติมา ทูลี ในวันขึ้นปีใหม่ที่ 1 ม.ค.2019 ที่ระยะห่างเพียง 3,500 กิโลเมตรจากผิวดาว เรียกว่าเฉียดใกล้กว่าหลายเท่า และที่ระยะทางห่างจากโลกปถึง 43.4 AU (43.4 เท่าของระยะทางจากโลกไปดวงอาทิตย์) ทำให้มีช่วงดีเลย์ของเวลาในการส่งสัญญาณวิทยุไป-กลับเกือบ 12 ชั่วโมง

ภาพถ่ายภาพแรกของดาวเคราะห์น้อยอัลติมา ทูลี ที่ถ่ายโดยยานนิวฮอไรซันส์ จะถ่ายในวันที่ 28 ธ.ค. 2018 นี้ หรือ 3 วันก่อนเข้าไปถึงจุดที่ใกล้ อัลติมา ทูลี ที่สุด

คอยติดตามชม

เรียบเรียงโดย @MrVop